HomeParchi NazionaliVisitare Kings Canyon National Park: cosa fare e cosa vedere
Parchi Nazionali

Visitare Kings Canyon National Park: cosa fare e cosa vedere

Kings Canyon National Park
Kings Canyon in California: alla scoperta di un parco sottovalutato

Forse non lo sapevi, ma il canyon più profondo di tutti gli Stati Uniti non è il Grand Canyon bensì proprio lui: il Kings Canyon in California. Mentre la famosa voragine in Arizona ha una profondità di 1857 mt, il Kings Canyon arriva fino a 2500 mt (a sentire il Guinnes dei Primati): eppure questo record particolare non è motivo sufficiente per fare di questo parco un must durante un on the road in California.

La “sfortuna” di questo parco è quella di essere schiacciato tra i rivali Yosemite National Park e Sequoia National Park (del quale spesso funge da semplice anticamera): i visitatori che vogliono andare alla scoperta della Sierra Nevada preferiscono i suddetti al Kings Canyon, i cui panorami rischiano di essere un po’ ripetitivi di quanto già visto.

kings canyon CaliforniaIn effetti gli “ingredienti” del parco sono abbastanza comuni da queste parti: nei dintorni della strada panoramica che taglia il vasto canyon lungo il fiume si possono incontrare boschi di pino, abete e cedro, impetuose cascate, sentieri che si snodano tra le sequoie, laghi montani e punti panoramici di grande impatto. Di fronte a questo elenco chiunque potrebbe affermare che si tratta di un catalogo di bellezze di tutto rispetto… proprio per questo motivo abbiamo deciso di pubblicare questa guida rapida alla visita del Kings Canyon.

Come arrivare?

Kings Canyon National Park CaliforniaCi sono due modi per raggiungere il Kings Canyon:

  • da Fresnopercorrendo la CA-180 E si raggiunge la Big Stump Entrance. La distanza da percorrere è di circa 60 miglia (1.10 h).
  • dal Sequoia National Park: i due parchi sono collegati dalla CA-198 W, detta Generals Highway. Occorrono circa 45 minuti per percorrere le 26 miglia di questa strada panoramica da Lodgepole Visitor Center (Sequoia) a Grant Grove (Kings Canyon). Attenzione: nei mesi invernali (gennaio-marzo) questa strada potrebbe essere chiusa per neve! Controllate il sito ufficiale per verificare questa possibilità.

Come visitare il parco?

Solitamente, ci sono due modi di intendere la visita al Kings Canyon.

magliette usa e new york

Viaggi-USA SHOP: Magliette, felpe e gadget per gli amanti degli States!

Cerchi magliette, felpe e altri gadget a tema Stati Uniti, New York o viaggi on the road? Abbiamo creato Viaggi-USA Shop, il negozio per gli amanti delle bellezze degli States!

  • Il primo è anche il più comune: visitare il parco di passaggio, proseguendo poi verso il Sequoia National Park.  La vicinanza tra i due parchi incoraggia questa soluzione, ma obbliga a visitare Kings Canyon in modo abbastanza superficiale, limitandosi alle zone più famose e accessibili.
  • La soluzione alternativa è quella di dedicare un giorno (o più) solo a questo parco, inoltrandosi con l’auto e (sopratutto) a piedi nel cuore del Kings Canyon vero e proprio.

In questo articolo vi darò qualche consiglio su come organizzarsi in ambedue i casi.

Visitare Kings Canyon in metà giornata

Come anticipato è possibile farlo, a patto che ci si organizzi bene con i tempi e con i pernottamenti. Il primo consiglio che mi sento di dare è quello di trovare alloggio il più vicino possibile alla Big Stump Entrance: Fresno è un’ottima soluzione, così da dedicare un po’ più di tempo al Kings Canyon (2-3 ore) partendo di buon mattino e mettendo in programma la partenza per il Sequoia intorno all’ora di pranzo.

Consigli su dove dormire a Fresno

Ecco cosa puoi fare nel breve tempo a tua disposizione:

  • visitare il bosco di sequoie di Grant Grove, incontrando l’antico e gigantesco General Grant Tree e il “cadavere”del Fallen Monarch
  • raggiungere i punti panoramici migliori per vedere dall’alto l’immenso Kings Canyon
  • guidare per un po’ sulla strada panoramica che segue il corso del Kings River, magari fino alle Roaring River Falls.

Visitare Kings Canyon in un giorno

Oltre alle attività appena illustrate, nel tempo che vi rimane potete raggiungere Hume Lake e, inoltre, decidere di percorrere tutta la Kings Canyon Road (chiusa solitamente da gennaio ad aprile), guidando fino alla zona di Cedar Grove, il punto più a est di tutto il parco, nonché ultimo baluardo di civilità prima dei sentieri più incontaminati della Sierra Nevada.

Da qui partono alcune escursioni interessanti che vale la pena fare avendo a disposizione anche il pomeriggio: i prati di Zumwalt Meadow, le remote Mist Falls o le inquietanti Boyden Cavern.

Sentieri consigliati

Ecco una guida dettagliata ai sentieri, alle escursioni e ai punti panoramici del Kings Canyon citati in precedenza:

General Grant Tree Trail

Kings Canyon CaliforniaCome da titolo, questo breve sentiero si trova nell’area di Grant Grove e ti porterà al cospetto del General Grant Tree, l’unica sequoia in grado di competere con il General Sherman del Sequoia. Antico quasi 1700 anni, questo gigante è tra gli alberi più grandi del pianeta, record che attira la maggior parte dei visitatori.

Il sentiero asfaltato che porta dal generale è lungo un terzo di miglio, e impiegherete meno di un’ora a farlo, tenendo conto che bisogna prendersi un po’ di tempo per esplorare anche il Fallen Monarch, un mastodontico albero caduto al suolo e ora “visitabile” al suo interno. L’attacco del sentiero è ben indicato, proprio di fronte a un parcheggio situato un miglio a nord-ovest del Kings Canyon Visitor Center, dopo il primo bivio.

North Grove Loop

Buone notizie per chi ama sentirsi piccolo piccolo tra questi giganti della natura: non appena finito il loop del General Grant Tree, si può continuare l’avventura su un sentiero chiamato North Grove Loop, che si attacca facilmente dallo stesso parcheggio (area RV). Il tragitto è un po’ più lungo (1.5 miglia), ma l’escursione nel bosco di sequoie è molto facile e riposante.

Roaring River Falls Trail

Kings Canyon USAUn altro sentiero facile, ma in una zona diversa del parco. Per raggiungere il trailhead di questo breve sentiero occorre lasciarsi alle spalle l’area di Grant Grove e percorrere la Kings Canyon Scenic Drive per circa 32 miglia (calcolate questa distanza prendendo come punto di partenza il Visitor Center) superando il villaggio di Cedar Grove: dato che guiderete proprio in mezzo al canyon, vi lascio immaginare il panorama che vi aspetta.

Poco dopo il ponte sul Roaring River, vedrete un’area di parcheggio: lasciate l’auto e incamminatevi lungo il breve sentiero asfaltato che sale sulla montagna lungo il corso impetuoso del fiume. Dopo pochi minuti a piedi arriverete su un bel punto d’osservazione sulle cascate.

Zumwalt Meadow

Kings Canyon National Park CaliforniaDopo il parcheggio, la scenic drive continua verso est tra boschi di sempreverdi incorniciati da minacciose cime di granito. Dopo 1.7 miglia potete fermare la macchina nel parcheggio di Zumwalt Meadow Trail, un’escursione un po’ differente da quelle viste finora.

Avrete la possibilità di camminare lungo una passerella che lambisce un tipico prato della Sierra: sentirete il rumore del Kings River che scorre nel bosco e, alzando gli occhi, vedrete stagliarsi imperiose pareti rocciose. L’escursione è lunga 1.5 miglia ma non richiede uno sforzo particolare, essendo il dislivello minimo. Se siete fortunati (o sfortunati…!) potrete incontrare anche un orso!

Mist Falls

kings canyon cosa vedereBen più impegnativo è il sentiero che porta alle Mist Falls, anch’esso situato nella zona di Cedar Grove. Per raggiungere il trailhead occorre guidare fino a che non finisce la strada asfaltata, lasciando l’auto nel primo parcheggio sulla destra e imboccando il Kanawyer Loop Trail, che corrisponde alla prima parte dell’escursione, la più facile.

Dopo 3 miglia il sentiero si fa più arduo, inerpicandosi lungo il corso del South Fork River fino alle scenografiche cascate. Il dislivello totale è di circa 250 mt, la lunghezza del sentiero A/R è di oltre 8 miglia: è la soluzione adatta per chi vuole fare un’escursione in giornata, ma è sconsigliata a chi ha poco tempo e poco allenamento.

Boyden Cavern

Meno frequentata della Crystal Cave nel vicino Sequoia National Park, la Boyden Cavern conserva alcune splendide sale ricche di formazioni minerarie che possono essere visitate tramite un tour a pagamento di 45 minuti (attivo dalla fine di aprile a settembre). Diversamente dall’altra caverna, non occorre prendere anticipatamente i biglietti ma basta presentarsi all’ingresso e mettersi in coda.

Come arrivare? Il breve sentiero in salita che porta all’accesso della caverna si trova in corrispondenza del parcheggio dedicato, sempre lungo la Scenic Drive, a 20 miglia dal Visitor Center.

Punti panoramici

Ecco alcuni dei migliori punti panoramici che si possono osservare all’interno del Kings Canyon National Park

Kings Canyon Overlook

Dopo il Visitor Center, come detto, troverai un bivio: a sinistra si trova il parcheggio per il General Grant. A destra si snoda invece una salita nel bosco che porta al Kings Canyon Overlook, che offre uno sterminato paesaggio sui boschi, le cime e i laghi (su tutti Hume Luke) di tutta l’area naturale del Kings Canyon.

Junction View

Kings Canyon National Park Cosa Vedere Questo splendido point of view si trova 10 miglia oltre il Visitor Center, sulla strada che conduce al canyon vero e proprio. Dopo un ripido tratto in salita, al momento di scendere troverai sul lato sinistro uno spiazzo dove potrai parcheggiare e godere di una vista eccezionale sul canyon.

Buck Rock Lookout

Un lookout un po’ più complesso da raggiungere ma di grande fascino. Si tratta di un punto di osservazione sopraelevato costruito nel 1923 e destinato all’avvistamento degli incendi: da lassù si gode di un meraviglioso panorama sul Great Western Divide e sulle montagne della Sierra Nevada.

Il fascino dell’escursione non sta solo nel panorama, ma anche nel modo in cui si arriva in cima: si dovranno salire 172 vertiginosi scalini per raggiungere il punto di osservazione, appoggiato sul lato di una cima di granito.

Per raggiungere il Buck Rock Lookout occorre guidare sulla General Highways in direzione Sequoia: a 8.3 miglia dal Kings Canyon Visitor Center c’è una strada secondaria sulla sinistra che porta alla zona di Big Meadows (c’è un campground in zona). Dopo 2.8 miglia bisogna girare di nuovo a sinistra e guidare per altre 2 miglia circa, dopodiché si può parcheggiare e avviarsi a piedi fino al picco dove si trova il punto di osservazione. Sconsigliato a chi soffre di vertigini! Alle 17 il sito chiude; inoltre in inverno la strada è chiusa.

Mappa del Kings Canyon

Come trovare un alloggio?

C’è la possibilità di dormire sia dentro al parco che nelle immediate vicinanze (incluso il parco Sequoia). Nel nostro approfondimento trovate dritte dettagliate per scegliere dove dormire a Kings Canyon-Sequoia. Al link sotto invece trovate una lista con tutti gli alberghi disponibili al parco Kings Canyon.

Lista di Alberghi per Kings Canyon

Video di Sequoia e Kings Canyon National Park

Un Consiglio Importante: Ricordati l'assicurazione sanitaria, non farla potrebbe rovinarti la vacanza in USA! Se non sai come orientarti nella scelta puoi leggere la nostra guida: Assicurazione USA: come scegliere la polizza migliore?

Bernardo Pacini

Bernardo Pacini

Nella vita faccio il redattore editoriale e il copywriter, e ho alle spalle alcune pubblicazioni di poesia. Tra le mie passioni, oltre ai viaggi, la letteratura, la musica sperimentale, la Fiorentina e la buona cucina.

Assicurazione Sanitaria

assicurazione sanitaria usa

Assicurazione Sanitaria America: come scegliere la polizza migliore

L'assicurazione sanitaria in America è imprescindibile, ma non è facile orientarsi fra le polizze disponibili. Quali sono i criteri con cui scegliere un'assicurazione USA? Ecco una guida dedicata all'argomento...

Noleggio Auto USA

noleggio auto stati uniti

Noleggio Auto USA: consigli per un affitto macchina Low Cost

Alcune dritte fondamentali per noleggiare una macchina negli Stati Uniti al riparo da spiacevoli imprevisti e con un occhio al portafoglio. Le compagnie migliori, la documentazione necessaria, le coeprture assicurative, costi, tipologie di auto disponibili e molto altro...

Restiamo in Contatto

American Dream Routes

Voli Low Cost USA

voli low cost stati uniti

Voli USA Low Cost: come risparmiare per il volo negli Stati Uniti

La ricerca di un volo low cost può incidere notevolmente sul prezzo totale di una vacanza negli Stati Uniti. Ecco i nostri consigli per spendere il meno possibile affidandosi alle agenzie di voli online

Prontuario Low Cost

Pacchetti Viaggio USA

tour stati uniti

Tour Stati Uniti Organizzati

Pacchetti viaggio preconfezionati e personalizzati per gli Stati Uniti dell'Est, dell'Ovest e Coast to Coast. Un elenco di viaggi organizzati pensati appositamente per scoprire gli States!

Camper USA

camper stati uniti

Come noleggiare un camper in USA?

Una guida dettagliata con tutte le informazioni necessarie per noleggiare un camper negli Stati Uniti e preparare un viaggio on the road indimenticabile!

Noleggio Moto USA

noleggio moto usa

Noleggia una moto in USA

Come noleggiare una moto per il tuo On The Road in USA?

Vai a New York?

Se stai organizzando un viaggio in USA dovrai occuparti di molti aspetti: prenotazione di voli, alberghi, assicurazione, noleggio auto, la documentazione necessaria, le modalità di pagamento, l'utilizzo del telefono, internet e molto altro... nella nostra sezione dedicata alle risorse di viaggio ti spieghiamo tutto quello che ti serve per preparare il tuo viaggio negli States