Noleggio Auto USA: consigli per un affitto macchina Low Cost

Luglio 2, 2020 /
noleggio auto usa

L’immaginario americano è fatto di grandi spazi e pianure immense, lo scenario ideale per un tipo di vacanza in pieno stile on the road. Ormai sono sempre di più di i turisti che decidono di esplorare gli USA affidandosi al noleggio macchina, scegliendo di percorrere in piena libertà i suggestivi panorami naturali americani. A eccezione di qualche grande città caotica e trafficata, l’auto in USA è effettivamente il mezzo migliore per muoversi e può rivelarsi un’ottima soluzione anche se la nostra vacanza non è strettamente concepita come un vero e proprio on the road (ad esempio: volete passare qualche giorno di vacanza a Los Angeles? Senza un’auto gli spostamenti saranno molto più complicati). Lo scopo di questo articolo è quello di fornire una serie di consigli per noleggiare un’auto in USA, affrontando in particolare i seguenti punti:

Spero che queste dritte possano esservi utili nelle scelta, prenotazione e affitto della macchina negli Stati Uniti.

1. Documenti necessari per il noleggio macchina

ritiro auto USA

Tutto quello che vi serve per noleggiare un’auto in America è quanto segue:

  • Patente di guida: personalmente mi sono sempre servito della patente B italiana per guidare negli USA e non ho mai avuto problemi (a patto che sia stata conseguita da almeno un anno), tuttavia di recente è stata diramata una circolare del Ministero delle Infrastrutture e dei Trasporti dove, in linea generale e per ragioni cautelative, si consiglia di ottenere una licenza internazionale per guidare negli Stati Uniti. Per fare chiarezza sull’argomento abbiamo creato un articolo di approfondimento, dove troverete tutte le informazioni necessarie in merito alla patente internazionale USA. Un’altra domanda che ci viene fatta spesso è se vada bene la vecchia patente cartacea o se sia necessaria quella nuova in plastica. Per mia diretta esperienza, posso confermare che la patente cartacea va bene per guidare l’auto a noleggio negli Stati Uniti.
  • Carta di credito: Negli Stati Uniti avere una carta di credito è praticamente scontato e, sebbene non sia indispensabile per prenotare l’auto online (va bene anche una carta di debito), lo è per il suo ritiro. Attenzione: per il ritiro del veicolo l’autonoleggio non accetta carte prepagate, electron o simili, occorre una vera e propria carta di credito (i circuiti Visa, Mastercard, American Express sono tra i più affidabili)! Se non ne siete in possesso, l’autonoleggio può rifiutarsi di concedervi la macchina in affitto senza restituirvi neppure uno spicciolo del denaro speso! Un’alternativa può essere quella di versare un cospicuo anticipo contante come cauzione (diverse centinaia di dollari), che vi verrà restituito alla riconsegna, tuttavia le compagnie non amano questo tipo di soluzione e potrebbero rifiutarsi. Se proprio volete tentare questa strada informatevi prima per telefono. IMPORTANTE: la carta di credito che presentate al desk deve essere intestata al guidatore principale, altrimenti non vi verrà consegnata la macchina!
  • Carta di debito: recentemente, alcune agenzie di noleggio hanno aperto alla possibilità di utilizzare una carta di debito per il ritro dell’auto, ma potrebbe non essere così facile seguire questa strada. Per saperne di più, leggete il nostro articolo sul noleggio auto in USA senza carta di credito.
  • Deposito cauzionale: una domanda che ci viene posta spesso è se verranno trattenuti dei soldi dalla carta di credito a titolo di deposito cauzionale. Beh, non è detto: in alcuni casi viene richiesta soltanto l’autorizzazione a prelevare denaro dalla carta di credito per le spese non coperte dall’assicurazione, senza che venga trattenuto alcunché. Tuttavia, nella gran parte dei casi, la compagnia di noleggio potrebbe trattenere alcune centinaia d’euro dalla carta di credito come deposito cauzionale. Il plafond minimo (solitamente superiore ai 1000 euro) che di solito viene stabilito dalle banche per le carte di credito è comunque sufficiente a coprire la cifra richiesta per il deposito.
  • Documento di riconoscimento: vi basterà il passaporto.
  • Voucher d’acquisto: stampate la ricevuta d’acquisto del noleggio auto e portatela al momento del ritiro della macchina.

2. Le compagnie migliori per affittare un’auto negli Stati Uniti

compagnie autonoleggio auto usa
Compagnie per l’affitto auto USA

Di compagnie per l’autonoleggio in USA ce ne sono a bizzeffe, le 3 qui sotto sono fra le più affidabili:

  • Hertz: la più grande società di autonoleggio al mondo, presente in oltre 150 paesi, con oltre 8000 agenzie. Si tratta di un vero e proprio pioniere nel campo, le cui origini risalgono addirittura al 1918.
  • Alamo: è attiva da una trentina d’anni ed è fra le aziende leader nel settore, con più di 180.000 veicoli noleggiati ogni anno da oltre 15 milioni di clienti. Vanta 1248 agenzie in più di 40 paesi. Alamo è particolarmente presente negli Stati Uniti e in Canada (quasi 300 sedi), ma anche nel resto del mondo.
  • Avis: è una compagnia statunitense di autonoleggio di cui fa parte la Budget Truck Rental e numerosi altri marchi minori. Fondata nel 1948, fu la prima compagnia a essere presente negli aeroporti.

3. Cose da sapere prima di noleggiare un’auto in USA

affitto macchina stati unitiPrima di noleggiare un’auto in America, potrebbe esservi utile sapere alcune informazioni:

  • Agli autisti sotto i 25 anni potrebbe essere applicata una tariffa assicurativa più alta.
  • Riportare l’auto in una località diversa da quella del ritiro (Drop off) può avere un costo aggiuntivo; in alcuni Stati tuttavia, ad esempio California e Nevada, la tassa non viene applicata, ad esclusione dei mesi estivi, durante i quali alcune agenzie tendono ad aggiungere comunque la tassa al costo del noleggio.
  • Talvolta noleggiare nelle filiali delle città può essere più economico che avvalersi del noleggio in aeroporto; tuttavia, se non avete la macchina dovrete comunque spostarvi con una navetta o con un taxi, dunque è probabile che vi convenga comunque ritirare l’auto in aeroporto.
  • Se avete intenzione di andare in Canada con una macchina noleggiata in USA, tenete conto che potrebbero esserci alcune limitazioni. Per saperne di più leggi il nostro articolo sul noleggio auto in USA e Canada.
  • Solitamente il chilometraggio illimitato è compreso, in ogni caso è sempre bene verificarlo, o vi troverete a pagare i chilometri aggiuntivi che avete percorso.
  • Riportare la macchina noleggiata in ritardo non equivale a estendere la durata del noleggio durante il periodo di vacanza. Nel primo caso infatti pagherete una penale. Se riportate l’auto in anticipo rispetto alla data prefissata non aspettatevi la restituzione di una parte del denaro versato.
  • Cosa fare in caso di incidente? Verificate che la compagnia di autonoleggio includa nella sua copertura assicurativa il recupero con carro attrezzi (non è sempre compreso, talvolta è incluso in un pacchetto chiamato roadsafe, che comprende solitamente anche altri servizi, quali il recupero chiavi, l’assistenza immediata in caso di problemi ai pneumatici e alla batteria e il rifornimento carburante in caso di esaurimento benzina).
  • Guidatore aggiuntivo: richiede un costo extra giornaliero (nella maggior parte dei casi). Se guidate senza essere inclusi fra i guidatori rischiate molto, perché in caso di imprevisti l’assicurazione non vi coprirà.
  • Nel caso di un noleggio in stagione invernale/bassa stagione (da novembre a marzo, di solito), nella quasi totalità dei casi le compagnie forniscono le gomme termiche (4 stagioni). Prima di prenotare, consigliamo di verificare che nella scheda prodotto sia specificata la disponibilità di tali dotazioni invernali. Bisogna però ricordare che le compagnie non forniscono le catene da neve che, ad es. nel caso di alcuni parchi nazionali della Sierra Nevada, sono obbligatorie a bordo. In questo caso conviene noleggiarle o acquistarle per non incorrere in sanzioni salate.
  • Al termine del viaggio l’auto può essere riportata anche a notte fonda, senza necessità che vi sia il personale a ritirarla. Potrete lasciare le chiavi della macchina direttamente in una scatola lasciata appositamente per voi.
  • Assicurazione: controllate che nella vostra prenotazione sia inclusa la protezione dai furti e la Collision Damage Waiver (CDW), chiamata anche Liability Damage Waiver (LDW), che copre soltanto i danni alla carrozzeria della macchina (sono esclusi quindi i danni a vetri, nella fattispecie finestrini parabrezza e specchietti, alle gomme, al telaio, al motore agli interni ecc.. A questo link trovate un video esplicativo di quanto detto). Solitamente questo tipo di  copertura è inclusa nei preventivi, tuttavia è sempre bene verificare. Se volete essere più tranquilli potete optare una copertura totale, per non rischiare di dover ripagare alcun tipo di danno scegliendo di aggiungere alcune coperture aggiuntive o al momento della prenotazione oppure direttamente al bancone del noleggio.

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4. Costi per il noleggio auto USA

costi-noleggio-macchina-usaNoleggiare un’auto in USA costa relativamente meno che in Europa, visto che la pratica di affittare una macchina è sicuramente più abituale. Difficile quantificare la spesa, perché molto dipende anche dagli optional che vorrete includere (navigatore, poltroncina per bambino, guidatore aggiuntivo ecc…). In ogni caso, ecco 2 aspetti da non sottovalutare:

  • La benzina in USA costa meno che in Europa
  • Caselli:
    • Nella zona del southwest i caselli praticamente non esistono! Durante il mio viaggio di nozze (ho percorso quasi 5000 km sulla West Coast fra California, Nevada, Arizona e Utah) ho incontrato un solo casello per entrare in California a cui ho pagato una cifra irrisoria.
    • Nella zona nord-est degli Usa invece le strade a pagamento sono invece più frequenti e ogni compagnia di autonoleggio ha la propria politica per quanto riguarda il pagamento dei pedaggi. Alcune offrono un dispositivo che, come un nostrano autovelox, vi permetterà di passare attraverso i caselli elettronici pagando una tariffa giornaliera. Questa tariffa però non si rivelerà essere molto economica, soprattutto se vi troverete a passare da questo tipo di strade per una sola volta o comunque raramente. Per questo il nostro consiglio è quello di verificare prima di partire se le strade che percorrerete sono a pagamento oppure no (utilizzando ad esempio il sito dell’Ez Pass) e, una volta negli Stati Uniti, utilizzare la funzione di Google Maps (o di qualsiasi altro navigatore) “evitare strade a pedaggio”.
    • Per quanto riguarda la Florida vi suggeriamo di leggere il nostro articolo interamente dedicato al Sun Pass.

5. Tipologie di auto disponibili

noleggio-macchina-usaLe tipologie di macchina fra cui scegliere sono davvero molte: economiche (piccole auto a 3 porte ideali per viaggi brevi), compatte e intermedie (per 4/5 passeggeri), familiari (con un bagagliaio ancora più spazioso), Premium (auto di lusso), SUV/4×4, Monovolume/minivan e cabriolets. Se state pianificando un viaggio on the road impegnativo ma non avete esigenze particolari, potrebbe bastarvi una tipologia compatta, ma prendete in considerazione anche un’intermedia o una familiare, tutto dipende ovviamente dal numero di passeggeri e dalla quantità di bagagli che vi portate dietro. In linea di massima tenete conto di questi semplici consigli:

  • controllate le indicazioni riguardanti la capienza del bagagliaio sui portali che ho suggerito in fondo a questo articolo
  • quando ritirate l’auto controllate sempre che l’effettiva capienza dichiarata corrisponda, in caso negativo richiedete un’altra auto
  • è sempre bene evitare di viaggiare con le valigie in vista
Se voglio un modello preciso di macchina?
Spesso ci chiedete come fare ad avere la certezza di farsi consegnare un modello specifico d’auto (ad esempio l’ambitissima Mustang). In sede di prenotazione è effettivamente possibile selezionare un modello preciso, ma viene sempre specificato chiaramente che al momento del ritiro del mezzo potrà essere consegnato un modello similare, con le medesime caratteristiche.

A me non risulta che ci sia un modo per ottenere la garanzia assoluta di avere un modello specifico d’auto ma, per esperienza, posso dirvi che – nel caso in cui la macchina consegnata non corrisponda alla descrizione della prenotazione (ad esempio le dimensioni del bagagliaio) – potete richiedere di cambiare modello, esigendo le caratteristiche garantite. Inoltre, può accadere che vi propongano un upgrade della categoria per pochi dollari, o che, per ragioni di mancata disponibilità dell’auto, vi diano senza alcun costo aggiuntivo un’auto di categoria superiore rispetto a quella che avete prenotato. A me è capitato 🙂

Se prevedete di percorrere molte tratte non asfaltate potete optare per un SUV, 4×4 o comunque per un’auto piuttosto alta, in modo da stare più tranquilli. Nel giro classico dei parchi le strade sono asfaltate e tranquillamente percorribili, l’unico parco fra i più famosi con strada sterrata è la famosa riserva navajo di Monument Valley; in molti la percorrono con auto standard mentre altri si sentono più tranquilli con SUV o macchine più alte. Si tratta in realtà di una valutazione soggettiva, in ogni caso, anche se avete noleggiato un’auto standard potrete comunque fare un giro sulla strada panoramica del parco (Valley Drive) con i tour messi a disposizione dagli indiani Navajo, di cui vi abbiamo parlato nel nostro articolo sui tour di Monument Valley.

Per quanto riguarda il minivan occorre però fare un discorso un po’ più approfondito. Specialmente per gruppi di persone e famiglie numerose che vogliono ammortizzare i prezzi dell’auto, è possibile noleggiare negli USA minivan da 9 e 12 posti. Molto spesso ci viene rivolta la fatidica domanda: basta la patente B per guidare questi mezzi? Ne abbiamo parlato tantissime volte nei commenti, vi abbiamo riportato l’esperienza di persone che hanno potuto guidare tranquillamente i minivan con la patente B, mentre altre ci dicevano che hanno avuto problemi.

Purtroppo, però, non è affatto facile per noi risalire a un regolamento chiaro su una fonte ufficiale del dipartimento dei veicoli a motore californiano, pur avendo più volte consultato il sito del DMV e questo documento esemplificativo.

Leggendo alcune interpretazioni disponibili su siti americani, effettivamente pare che in California per guidare un van 12/15 persone sia necessaria una patente commerciale e non la semplice patente B. Allo stesso tempo possiamo confermare, a partire da numerose testimonianze lette e riportate anche sulle pagine del nostro sito, che le compagnie di noleggio sembrano non richiederla per il ritiro del van.

Da tutto ciò possiamo trarre solo una conclusione: noi di Viaggi-USA non possiamo dare con certezza informazioni incontrovertibili su questo particolare tema, ma solo riportare la nostra esperienza, quella degli utenti e dei nostri collaboratori, ben sapendo che non può sostituirsi alla legge di ogni singolo stato americano.

6. Low Cost: come noleggiare una macchina al prezzo più basso

noleggio auto usa low costLe prenotazioni sono sempre gestite dall’ufficio centrale delle compagnie, dunque la cosa migliore è prenotare online. Piuttosto che andare direttamente sui siti delle compagnie, è preferibile avvalersi dei siti di comparazione sul web dedicati al noleggio macchine e moto. Solitamente si riesce a strappare un prezzo decisamente migliore.

Quando conviene prenotare? Purtroppo non c’è una legge “comoda” che regola i prezzi dei noleggi, quindi è difficile stabilire un periodo adatto per risparmiare qualcosa, anche perché sono molti i fattori in gioco (periodo del viaggio, tipo di auto, alta o bassa stagione, disponibilità delle auto). Il mio consiglio è quello di monitorare già da 6 mesi prima del viaggio i comparatori di prezzo e di non spingersi oltre i 2/3 mesi prima della partenza. Tenete conto che generalmente questi portali garantiscono la cancellazione gratuita fino a 24-48 ore prima del ritiro, quindi se in seguito si trovano prezzi migliori è sempre possibile cancellare la prenotazione e farne un’altra. Nonostante le oscillazioni di prezzo non siano alte come per gli aerei, consiglio di non aspettare troppo, per non rischiare di trovarsi a pagare di più quando ci si aspettava invece di risparmiare (a noi è successo!).

Qui sotto trovate i link ai comparatori online che includono le ditte più affidabili (Hertz, Alamo, Avis e molte altre). Come anticipato, permettono la cancellazione gratuita entro 24/48 ore e non prevedono nessuna commissione sulla carta di credito. Il mio consiglio è di provarli tutti perché le offerte sono spesso differenti e la comparazione fra i 3 permette talvolta un risparmio notevole.

Attenzione: è al momento attiva la promozione Gold Rate di AutoEurope, un pacchetto che permette di includere a prezzi convenienti opzioni come guidatore aggiuntivo, pieno di carburante e navigatore GPS. Per saperne di più sull’offerta andate a questa pagina.

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Un Consiglio Importante: Ricordati l'assicurazione sanitaria, non farla potrebbe rovinarti la vacanza in USA! Se non sai come orientarti nella scelta puoi leggere la nostra guida: Assicurazione USA: come scegliere la polizza migliore?


lorenzo puliti
lorenzo puliti

Affascinato dagli States fin da piccolo ho poi scoperto che c'era molto altro da scoprire... e da lì non ho più smesso

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620 commenti su “Noleggio Auto USA: consigli per un affitto macchina Low Cost”

  1. Una dritta per noleggiare una Mustang o un auto non compatta, no suv, magari datata,
    per Chicago-New Orleans? un auto dei mitici anni 60 per intenderci.

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    • Ciao! Come leggi nell'articolo non è possibile, per quanto ne sappiamo, avere la certezza matematica di ricevere un preciso modello di macchina, ma si può prenotare la tipologia cabrio tramite i siti di comparazione classici.


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  2. ciao,
    siamo in 2 famiglie e stiamo pianificando il coast to coast, vorremmo noleggiare un minivan 9 posti, però i siti che ho visto propongono solo i 12 posti, hai qualche sito particolare da suggerirci?
    Ho letto i commenti circa la patente per la guida di minivan, noi comunque saremo 9 viaggiatori anche se il mezzo dovesse essere da 12 posti, corriamo sempre il rischio di sanzioni? Eventualmente di quale tipo di problemi/sanzioni si tratta? In quali stati correremmo rischi?
    Grazie mille

    Rispondi
    • Ciao Alberto. Per quanto riguarda la questione patente - minivan non possiamo che rimandarti a quanto scritto nell'articolo. Per quanto riguarda la capienza dei passeggeri si possono trovare soluzioni che vanno da 7 posti a 15 ma la disponibilità di queste vetture varia molto a seconda della tratta e del periodo di noleggio.


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    • Ciao Alberto, tenendo conto che tutti i noleggi auto in USA comprendono già di base, oltre alla CDW, la franchigia zero (che già è una notevole garanzia), i siti di comparazione indicati nell'articolo permettono di fare preventivi con l'aggiunta di tutte le coperture aggiuntive che desideri. E, in ogni caso, se non sei tranquillo, puoi aggiungere ulteriori coperture al bancone al momento del ritiro dell'auto.


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      • Ciao Bernardo, grazie mille per la veloce e chiara risposta. Se era possibile volevo un preventivo completo gia' sul sito, senza farlo al bancone , in modo da avere gia' un'idea del costo totale del noleggio.

        Rispondi
        • Ti consiglio di fare un preventivo con i siti indicati, aggiungendo tutte le coperture aggiuntive che ti fanno stare tranquillo. Il prezzo indicato nel preventivo è quello finale e include tutto quello che viene dettagliato nel voucher. Saranno semmai quelli della compagnia a proporti, eventualmente, altre coperture assicurative - ma di solito sono un po' superflue.


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  3. Ottimo servizio il vostro.
    Avrei una domanda riguardante la mia carta di credito in relazione al noleggio della macchina.
    Io parto il 15 febbraio per la Florida. A Miami aeroporto noleggerò la macchina.
    Ho la carta di credito e quindi confido di procedere tutto con questa.
    Senonché mi è venuto questo dubbio (non essendo tanto abituato né ad usare la carta né al noleggio di auto).
    Il punto è che questa carta di credito scade a luglio di quest'anno.
    Mi domando se questa scadenza ravvicinata sia un problema per il noleggio della macchina.
    Grazie e complimenti.
    Claudio

    Rispondi
    • Scusate l'intromissione, per la carta di credito molti noleggi ti chiedono la validità di ALMENO 6 mesi.
      Controlla anche la copertura, fatti alzare il massimale della carta il più possibile perchè su più giorni di viaggio dovrai dare più cauzioni, anche solo per gli alberghi e non sempre sono velocissime nella cancellazione della cauzione.
      Stefania

      Rispondi
  4. Salve,

    ho visto che il Nissan Frontier (o similare) ha effettivamente un buon prezzo nel periodo e zona in cui vado (yellowstone e real america). Qualcuno conosce la macchina e sa se essendo un pick up, è sprovvisto ovviamente di bauliera?

    Grazie mille

    Rispondi
  5. Complimenti x il sito, esaustivo e pratico. Già 5 volte on the road negli USA(“toccati” 25 stati), ma oltre 10 anni fa, quest’anno vorremmo tornarci. Sto controllando i vari siti di autonoleggi( in passato ho usato hertz e alamo), ma non trovo in tutti la possibilità di avere WI-FI in auto, optional che ci consentirebbe un risparmio sulle spese telefoniche. Ti risulta? Grazie in anticipo per la risposta

    Rispondi
  6. Buon pomeriggio,
    sto organizzando un viaggio "in giornata" da New York alle Niagara Falls. (In giornata perchè abbiamo già prenotato l'hotel per 8 notti a New York).
    Sono intenda a noleggiare un auto per evitare il tour di 7+7 ore in pullman.
    Qualcuno di voi lo ha già fatto? Avete dei consigli?

    Rispondi

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