Alcatraz San Francisco: come visitare la famosa prigione sull’isola

Dicembre 12, 2019 /
Alcatraz San Francisco Cosa Vedere

La prigione di Alcatraz a San Francisco è sicuramente il penitenziario più famoso degli Stati Uniti, se non del mondo. Molti dei più noti criminali americani, fra cui Al Capone, hanno scontato qui la loro pena e vi hanno trovato la morte o per la durezza delle condizioni di vita o per gli svariati tentativi di evasione non andati a buon fine.

Il carcere è posto sull’omonima isola (conosciuta anche come “The Rock” per la sua sua conformazione rocciosa), al largo della baia di San Francisco, e proprio la sua ubicazione l’ha resa una delle prigioni più difficili da cui poter scappare. Vediamo oggi come sia possibile visitare Alcatraz, trovare i biglietti e approfittare dei vari tour disponibili e di possibili occasioni di risparmio. Ma prima: un po’ di storia…

Alcatraz: cenni storici

Alcatraz Cosa VedereData la sua posizione strategica al centro della baia di San Francisco, l’isola fu utilizzata inizialmente come postazione per un faro, e solo in seguito venne convertita ad edificio carcerario (dapprima militare e dal 1934 come centro di detenzione di massima sicurezza). Già dal principio però iniziarono ad intravedersi le cause del suo successivo declino, l’isola era infatti molto inospitale e si rendeva necessario trasportare quotidianamente da San Francisco non solo cibo e indumenti ma anche acqua potabile.

Con il tempo i costi lievitarono a tal punto che alcuni politici americani sostennero che sarebbe stato molto più economico far alloggiare i detenuti in un albergo di lusso piuttosto che ad Alcatraz. Le condizioni inospitali dell’isola in un certo senso furono simili alle rigide condizioni in cui i detenuti dovettero scontare la loro pena. Per questo il regime carcerario di Alcatraz venne riservato solo a criminali incalliti o particolarmente recidivi, tanto da rendere famoso il detto:

Break the rules and you go to prison, break the prison rules and you go to Alcatraz

Alcatraz Cosa VedereA rendere più difficili le condizioni di vita per i prigionieri contribuì notevolmente anche la peculiarità più affascinate dell’isola, ovvero la sua vicinanza a San Francisco e il suo suggestivo panorama. Se visiterete il carcere provate un attimo ad immedesimarvi nei detenuti e in quello che potevano provare guardando la città e sentendone i rumori portati dal vento sapendo che, pur essendo così vicina, era allo stesso tempo irraggiungibile a causa delle fredde e forti correnti della baia.

Tutto questo era oltremodo traumatizzante durante la sera di capodanno quando i suoni delle feste della città penetravano le mura del carcere e per questo motivo allo scoccare della mezzanotte tutti i detenuti si impegnavano a fare quanto più rumore possibile per non essere costretti ad ascoltarli.

Il carcere fu ufficialmente chiuso a causa dei costi di gestione a cui abbiamo accennato nel 1963, ma la storia di Alcatraz non finì qui perché pochi anni dopo, nel 1969, per un breve periodo un gruppo di nativi americani occupò l’isola e il penitenziario ormai abbandonato con l’intenzione di fondarvi un centro culturale per protestare contro le politiche adottate dal governo federale nei loro confronti. Dopo un iniziale entusiasmo però le difficili condizioni di vita sull’isola si fecero sentire e un anno dopo gli ultimi indiani furono sgomberati. Ancora oggi si possono notare i segni di questa occupazione in alcuni murales (You are on an Indian land).

Come organizzare una visita ad Alcatraz?

Alcatraz San Francisco

Come avrete intuito, fra i luoghi di interesse di San Francisco, Alcatraz occupa una posizione preminente. Ci sono sostanzialmente 2 modalità per visitare Alcatraz: la prima è consigliabile per chi, oltre ad Alcatraz, non prevede di fare molto altro a San Francisco e dintorni, ma nella maggioranza dei casi, se oltre al carcere intendete godervi anche le principali attrattive di San Francisco, vi consigliamo di verificare la convenienza della seconda opzione (tour combinati e pass turistici).

Nota bene:l’ingresso alla prigione di Alcatraz è incluso nella tessera parchi, tuttavia da ciò non trarrete alcun vantaggio economico, poiché, come si legge in una nota del sito ufficiale, la tessera non copre la spesa della traversata in traghetto da San Francisco. Per questo motivo, anche se si è dotati della tessera, è necessario prenotare la visita in anticipo.

Opzione 1: Visita ad Alcatraz singola

Alcatraz Cosa VedereSe non vi accontentate di una crociera intorno all’isola ma volete andare a visitare il penitenziario reso famoso anche da numerosi film fra cui “The Rock”, lo potrete fare esclusivamente tramite i traghetti della compagnia Alcatraz Cruises in partenza dal Pier 33 (da non confondere con il più conosciuto Pier 39). Data l’alta richiesta è consigliato prenotare almeno un mese prima del vostro arrivo a San Francisco.

Ho potuto constatare personalmente l’utilità di questo consiglio visto che quando mi sono presentato con la mia prenotazione al molo d’imbarco ho visto un cartello alla biglietteria in cui si annunciava che per i successivi 20 giorni non ci sarebbero stati posti disponibili. Quindi se la vostra visita a San Francisco sarà solo di pochi giorni e siete certi di voler visitare Alcatraz il consiglio è quello di prenotate per tempo, soprattutto in alta stagione.

Alcatraz Cruises, grazie alla collaborazione con il National Park Service, offre, oltre al trasporto sull’isola, anche la possibilità di usufruire di una audio-guida che vi sarà molto utile nell’accompagnarvi nella vostra visita all’interno del penitenziario.

Alcatraz Cosa VederePur non avendo grande simpatia per questo tipo di servizio in generale il mio consiglio in questo caso è quello di utilizzarla perché, oltre ad essere presente la lingua italiana, non è affatto noiosa e la narrazione della storia del penitenziario frammista alle testimonianze di ex detenuti che raccontano com’era la vita quotidiana ad Alcatraz, vi aiuteranno a comprendere appieno il significato del luogo che state visitando facendovi scoprire una giornata tipo all’interno del carcere e raccontandovi la storia dei molti tragici e fantasiosi tentativi di evasione.

Alcatraz Criuses, durante tutto l’arco della giornata, offre numerose soluzioni di orario fra cui scegliere ma se volete vivere un’esperienza più particolare vi consiglio di optare per il night tour, che vi offrirà la possibilità di visitare l’isola con la luce suggestiva del tramonto. Nel caso vi interessasse un tour anche nella vicina Angel Island potrete combinare le due cose ma fate attenzione al periodo in cui andrete: questo è infatti l’unico tour ad essere stagionale.

Per quanto riguarda i prezzi dei biglietti, mettete in conto di spendere 39$ a persona per il tour standard, 47$ per il Night e 78$ per la visita ad Alcatraz e Angel Island insieme. Nel sito ufficiale delle Alcatraz Cruises troverete comunque tutte le informazioni per quanto riguarda i diversi tour e la modalità di prenotazione.

Se invece volete acquistare il biglietto da un sito in italiano come Ticketbar potete farlo al link indicato qua sotto, tenendo conto che sono previste delle commissioni di servizio. L’aspetto positivo di questa opzione è che permette di acquistare i biglietti con un anticipo maggiore rispetto a quello del sito ufficiale (circa 3 mesi), il che può interessare a chi è abituato a muoversi con largo anticipo e proprio non vuole rischiare di rimanere a bocca asciutta.

Acquista il tour su TicketBar

Opzione 2: Come visitare Alcatraz con tour combinati e pacchetti cumulativi

Alcatraz Cosa VedereOltre al metodo esposto esistono tuttavia altre possibilità per visitare Alcatraz, spesso convenienti per la maggior parte dei visitatori, che oltre alla famosa isola, vogliono visitare altre attrazioni, intraprendere attività a pagamento e avvalersi dei mezzi pubblici (o anche della bicicletta) per gli spostamenti in città. Al singolo tour di Alcatraz gestito da Alcatraz Cruises, potrete infatti abbinare altro risparmiando. Date un’occhiata a queste interessanti possibilità:

Ovviamente la raccomandazione rimane sempre la stessa: prenotate per tempo!

Consiglio
Se siete in fase di preparazione della visita di San Francisco, il suggerimento che diamo è quello di leggere anche il nostro approfondimento sui pass di San Francisco, che includono tour organizzati, escursioni e ingressi a numerose attrazioni cittadine a un prezzo scontato.

Dove dormire in zona Alcatraz?

Come abbiamo già spiegato in un altro articolo, la zona migliore per alloggiare vicino all’imbarco per l’isola di Alcatraz è il vivace quartiere di Fisherman’s Wharf, tuttavia, visto che gli spostamenti a San Francisco non sono affatto complicati, potete scegliere tranquillamente una delle aree indicate nel nostro articolo su dove dormire a San Francisco.

Alcatraz San Francisco: galleria fotografica

Video di Alcatraz in Italiano

Video di Fabio (FEB Productions)

 


Un Consiglio Importante: Ricordati l'assicurazione sanitaria, non farla potrebbe rovinarti la vacanza in USA! Se non sai come orientarti nella scelta puoi leggere la nostra guida: Assicurazione USA: come scegliere la polizza migliore?


Filippo Nardelli
Filippo Nardelli

Laureato in Storia dell’America del Nord e da sempre innamorato degli Stati Uniti.

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73 commenti su “Alcatraz San Francisco: come visitare la famosa prigione sull’isola”

  1. Oggi 25.05.2019 ho provato a prenotare sul sito Alcatraz cruises 4 tour day ma, cliccando su book now, mi compare la schermata check out senza alcuna informazione. Non ho inserito nemmeno la data in cui vorremmo visitare Alcatraz. Avete informazioni al riguardo?
    Vi ringrazio anticipatamente nel caso mi possiate rispondere.

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    • Ciao Giovanna, ho provato anche io ed effettivamente per qualche secondo rimane la pagina checkout, però poi appare la griglia con le disponibilità. Per quale giorno hai provato? Se vuoi provo io e ti dico se funziona.


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      • Grazie Bernardo, ho appena riprovato ma rimane in stand by su check out. Il giorno della visita ad Alcatraz sarà il 21 Agosto. Ho visionato il costo del traghetto con audioguida proposto da Alcatraz Cruises (euro 39.90 il day tour) e il ticket hop on - hop off senza alcun abbinamento di tour con get your guide (euro 45.09).
        Get your guide propone hop on-hop off con tour Alcatraz per un totale di euro 137 (moltiplicato x 4 è una bella cifra!!).
        E' per questo motivo che sto tentando con Alcatraz Cruises.
        Grazie per l'attenzione e buona serata.

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        • Ciao Giovanna, certamente ti conviene provare prima con il sito ufficiale, per evitare di spendere l'eventuale ricarico o gli altri servizi inclusi nei pacchetti turistici. Ti confermo però che a me il sito funziona. Dopo il piccolo standby su checkout mi si è aperta la griglia. Ho selezionato il 21 agosto e mi dà ancora un centinaio di disponibilità. Non so che dirti, prova ad aprire il link del sito ufficiale con un altro browser.


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  2. Ciao, anche io vedo disponibilità per tutti i tipi di tour solo fino al 21/8
    Sul sito Alcatraz Cruises, mentre sul sito alcatraztickets.com c'è ampia disponibilità allo stesso prezzo.... mi fido???

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  3. Buongiorno vorremmo prenotare la visita di Alcatraz per un giorno intorno al 10 o 11 o 12 agosto ma al link indicato risulta tutto agosto non prenotabile: come si può fare? Ci sono altre compagnie cui rivolgersi?

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    • Ciao Marta, non ci sono altre compagnie che fanno questo servizio. Tuttavia, se non trovi disponibilità (in quei giorni di alta stagione ci sta...!), l'unica cosa che puoi fare è acquistare uno dei pacchetti turistici combinati segnalati nell'articolo che stiamo commentando. Solitamente loro hanno una disponibilità extra.


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    • Ciao Marta,
      anch'io avevo lo stesso problema perchè sembrava tutto pieno ad agosto. Ora invece ci sono le disponibilità, secondo me si può prenotare entro 90 giorni e non dopo. In ogni caso ora si possono comprare!

      Rispondi
  4. Buongiorno. Io ho prenotato il biglietto per il night tour di Alcatraz per fine giugno, saremo in 3 persone. San Francisco è la prima tappa del nostro otr perciò non avremo ancora acquistato la tessera parchi. Possiamo comprarla direttamente lì prima di entrare alla prigione? (E dove? Sul Pier? Sull'isola?). Ed una persona che NON vuole acquistare la tessera parchi quanto paga per entrare? GRAZIE

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  5. Ciao Filippo. È possibile che non ci siano più biglietti per luglio? Sul sito non da disponibilità a partire dai primi di maggio sino ai mesi del 2020. Mi sembra assurdo. È forse troppo presto prenotare ora per luglio?grazie! Francesca

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    • Ciao, il sito ufficiale riporta questo avviso:

      Tickets for Alcatraz Island are presently available on our website through Wednesday, May 8, 2019. Schedules past that date are not confirmed at the present time. If you are looking for tickets for May 9, 2019 forward, please fill out this form to leave your contact information. As soon as tickets open up for May 9 forward, we will contact you to let you know tickets are available for purchase online. Please continue to visit alcatrazcruises.com for further updates.


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  6. Ciao. Se avessi la carta dei parchi, posso acquistare on line il traghetto per Alcatraz senza la visita alla prigione o devo acquistare il biglietto in loco? Quanto costa? Grazie!

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    • Ciao Elisa, come leggi nell'articolo, la tessera parchi non copre il costo della traversata, che dovrai quindi acquistare anticipatamente (in loco è quasi impossibile trovarli). Se però non hai intenzione di entrare nella prigione (il cui è ingresso gratuito con tessera parchi), tanto vale che tu acquisti una delle tante crociere nella baia disponibili a San Francisco, che seguono sicuramente una rotta più varia. Leggi qui per alcuni consigli in merito.


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  7. Ciao, ho visito il sito Alcatraz Cruises ma tutto al completo per le date del 14 e 15 agosto, hai altri siti garantiti di altre compagnie da consigliarmi?

    Grazie mille

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  8. Ciao a tutti, sto prenotando 2 biglietti per il night tour, ma al momento della conferma mi chiede di validare il captcha, ma non lo visualizzo sulla pagina, è successo anche a qualcun'altro?come avete risolto? Ho provato sia da chrome che da explorer.. grazie

    Rispondi
  9. Ciao a tutti,

    ho un problema: così come sto leggendo su vari siti, la prenotazione è sempre consigliata sul sito Alcatraz Cruises. Nel momento di compilazione del form però, quando chiede l'inserimento della "Regione/Stato" si può scegliere solo tra gli stati dell'America (c'è California già impostato). Può causare dei problemi ai fini della prenotazione? Perchè alla fine il mio indirizzo sarà errato ovviamente visto che sono residente nel Lazio, e non in California.

    Grazie mille a chi mi aiuterà!

    Rispondi
  10. Ciao,

    un'informazione per favore. Saremo in viaggio di nozze a settembre in USA e siccome gireremo anche per i parchi acquisteremo la tessera di accesso. Ho letto che la tessera vale anche per visitare alcatraz.
    La tessera vale per due persone? Se sì dovremo acquistare soltanto i biglietti del traghetto giusto?

    Grazie mille.
    Luigi

    Rispondi
  11. Buongiorno Filippo,
    vorrei sapere se acquistando il biglietto direttamente sul sito dell'alcatraz cruise è compreso anche l'ingresso al penitenziario.
    Grazie

    Rispondi

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