HomeItinerari USAWest CoastUtahBonneville Salt Flats: l’abbagliante bellezza del Grande Lago Salato
Itinerari USA Utah West Coast

Bonneville Salt Flats: l’abbagliante bellezza del Grande Lago Salato

bonneville-salt-flats
Bonneville Salt Flats in Utah

Nelle desertiche pianure dello Utah nordoccidentale, a circa 200 km da Salt Lake City e a poche miglia dal confine col Nevada, prende forma uno degli spettacoli naturali più inusuali che si possa avere la fortuna di incontrare in on the road negli Stati Uniti: un’immensa distesa pianeggiante cosparsa di sale che si estende a perdita d’occhio, un paesaggio surreale che ricorderà a chi ha visitato Death Valley gli indimenticabili panorami di Badwater Basin. Si tratta di Bonneville Salt Flats (dune di sale di Bonneville), un grande bacino di un bianco abbagliante utilizzato anche per le gare di velocità, dove sono stati segnati record mondiali a ripetizione.

La ragione per cui quest’attrazione non viene spesso inserita nei tour classici non è certo la mancanza di fascino, ma il fatto che si trovi in una posizione abbastanza scomoda da raggiungere. In quest’articolo vedremo come visitarla e come inserire Bonneville Salt Flats in un itinerario on the road.

Cos’e Bonneville Salt Flats

bonneville salt flats insegnaIl grande lago preistorico di Bonneville un tempo ricopriva gran parte del versante orientale del Great Basin, una regione che includeva grandi porzioni di Nevada, Utah e Oregon, sconfinando in California. Per effetto del cambiamento climatico, circa 14500 anni fa, il lago cominciò a prosciugarsi, lasciando al suo posto alcuni laghi più piccoli dall’alta concentrazione salina, il più famoso fra questi è il Grande Lago Salato, che si trova a ovest di Salt Lake City.

Nell’area a ovest dell’attuale Great Salt Lake invece si estende, per una lunghezza di circa 12 miglia e per un’ampiezza variabile fra le 3 e le 5 miglia, il bacino prosciugato del lago, il cui bianco abbagliante è dato dall’incredibile concentrazione di sale (pare che la maggior parte del sale usato nelle cucine americane arrivi da qui). Particolarmente suggestivo è anche l’effetto creato dalle pressure ridges, delle lastre dalla forma simile a un esagono che si creano in alcuni punti del terreno (anche queste suoneranno familiari a chi ha visitato Badwater Basin).

Ma Bonneville Salt Flats riveste anche un altro motivo di interesse per i suoi visitatori e in particolare per gli appassionati di corse: qui a partire dal 1935 sono stati segnati e poi continuamente battuti i record mondiali di velocità su 2 ruote fino al raggiungimento della cifra monstre di 1014 km orari nel 1970 da parte di Gary Gabelich. Tale record è stato poi nuovamente battuto ma non in questa zona, bensì nel deserto di Black Rock in Nevada.

magliette usa e new york

Viaggi-USA SHOP: Magliette, felpe e gadget per gli amanti degli States!

Cerchi magliette, felpe e altri gadget a tema Stati Uniti, New York o viaggi on the road? Abbiamo creato Viaggi-USA Shop, il negozio per gli amanti delle bellezze degli States!

La zona è conosciuta anche per essere stata usata in passato in gran segreto dal governo americano per i test balistici delle bombe atomiche (inerti) sganciate poi su Hiroshima e Nagasaki. Nella vicina cittadina di Wendover vi era infatti una grande base militare, oramai dismessa, con centinaia di bombardieri fra cui il tristemente noto Enola Gay.

Dove si trova e come arrivare

westbound-area
Westbound Area

Le piana di sale di Bonneville si trova nello Utah nordoccidentale, non lontano dal confine con il Nevada. La grande città più vicina è Salt Lake City, da cui impiegherete quasi 2 ore di macchina per arrivare. Vi sono almeno 3 ingressi da prendere in considerazione (riporto per comodità i nomi che trovate su google maps):

  • Salt Flats Rest Area Westbound: area di sosta con bagni e fontanella per sciacquarsi le scarpe raggiungibile solo se provenite da Est (Salt Lake City). Dopo aver parcheggiato potrete camminare sulla grande pianura di sale.
  • Salt Flats Rest Area Eastbound: area di sosta simile a quella sopra ma che si affaccia sul versante sud. Include una piattaforma sopraelevata da cui è possibile fare delle belle foto panoramiche ed è raggiungibile provenendo da Ovest (Wendover) o nel viaggio di ritorno verso Salt Lake City.
  • Bonneville Salt Flats International Speedway: l’autodromo dove si svolgono le gare di velocità. Da qui si può attraversare l’area direttamente in macchina guidando sulle dune di sale.

ATTENZIONE

La Westbound Area è visitabile solo se provenite da Est (dalla zona di Salt Lake City per intendersi) e dovrete fare molta attenzione a non mancarla per i seguenti 2 motivi:

  • non è ben indicata, si tratta di una semplice area di sosta e il cartello riporta solo la scritta “Rest Area” (vedi immagine sotto)
  • se la mancate ritornare indietro vi richiederà circa 45 minuti di viaggio!!! Perché in direzione Est la prima inversione a U disponibile dista dalla Westbound Area 39 miglia!
westbound-entrance
Cartello Westbound Area

Il problema si presenta anche per la Eastbound Area, che è indicata allo stesso modo e soggetta allo stesso problema di inversione di marcia in caso dobbiate mancarla.

eastbound-entrance
Cartello Eastbound Area

Per non essere costretti a fare miglia a vuoto seguite queste indicazioni:

Salt Flats Rest Area Westbound

  • Coordinate da inserire nel navigatore: 40.740677, -113.851430
  • Punto su Google Maps: Salt Flats West Area Westbound
  • Indicazioni: girate a destra dopo circa 16 miglia dalla scultura chiamata Metaphor: The Tree of Utah (ne parlo poco dopo)

Salt Flats Rest Area Eastbound

  • Coordinate da inserire nel navigatore: 40.737917, -113.858111
  • Punto su Google Maps: Salt Flats Rest Area EB
  • Indicazioni: da Wendover troverete l’indicazione per la svolta alla vostra destra dopo circa 10 miglia

Bonneville Salt Flats International Speedway

  • Coordinate da inserire nel navigatore: 40.763762, -113.887411
  • Punto su Google Maps: Bonneville Salt Flats International Speedway
  • Indicazioni: che veniate da Salt Lake City o da Wendover seguite l’uscita 4, ben indicata anche come Bonneville Speedway
speedway-entrance
Speedway Entrance

Da Salt Lake City a Bonneville Salt Flats

da salt lake city a bonneville salt flats
La strada per raggiungere la piana salina

La strada è piuttosto interessante da percorrere: costeggia il lato sud del Grande Lago Salato, in prossimità del Great Saltair, dove potrete fermarvi per una sosta veloce, e del Great Salt Lake State Park. Durante il  tragitto sulla Interstate 80 inizierete a notare una serie di concrezioni saline che, fossi stato in un altro posto, io avrei bellamente scambiato per neve.

Più il paesaggio si farà desertico e più dovrete aguzzare lo sguardo: alla vostra destra, nella monotonia del deserto, sarete sorpresi da alcune istallazioni di Land Art che fuoriescono dal terreno; la più famosa è Metaphor: The Tree of Utah, realizzata da Karl Momen nel 1986, ma se fate attenzione lungo il tragitto ne noterete anche altre. Se siete interessati al genere sappiate che in quest’area la Land Art riscuote un notevole interesse, tanto da essere sostenuta in modo particolare dallo Utah Museum of Fine Arts di Salt Lake City.

Metaphor The Tree of Utah
Metaphor The Tree of Utah

In circa 2 ore di viaggio, 16 miglia dopo la scultura di Karl Momen, troverete la Westbound Area; dopo averla visitata riprendete l’auto, continuate sulla I-80 e svoltate all’uscita 4. Sarete all’autodromo in 15 minuti circa, lo stesso tempo che impiegherete a raggiungere la East Bound Area tornando indietro in direzione Salt Lake City. Seguendo questo percorso potrete dire di aver fatto una visita completa di Bonneville Salt Flats.

Quando andare

Non c’è un periodo migliore in assoluto perché ogni stagione mostra uno spettacolo a suo modo affascinante, tuttavia, se volete godervi la distesa nel pieno della sua concentrazione salina potete visitarla durante l’estate; io l’ho visitata in quel periodo e il colpo d’occhio è stato davvero impressionante.

In inverno e in primavera invece è possibile trovare la crosta di sale umida e un filo d’acqua lungo la superficie rispecchia in modo molto suggestivo le montagne circostanti (vedi foto sopra). Il lato negativo di visitare Bonneville Salt Flats in questo periodo è dato dal fatto che, a causa del suolo bagnato, la possibilità di guidare sulla distesa salina è fortemente limitata sia per ragioni di sicurezza che per necessità di preservazione del sito.

Informazioni utili

bonneville salt flats utahPrima di visitare il sito ecco alcune raccomandazioni che potrebbero tornarvi utili:

  • il sole che si riflette sulla superficie salina crea una luce abbagliante, e sarà piuttosto fastidiosa la visita senza occhiali da sole. Ovviamente, se passate durante l’estate, portatevi tutto quanto il necessario per proteggervi dal sole
  • guidare sulla distesa salina richiede qualche precauzione:
    • cercate di mantenervi sempre sulla parte bianca della superficie, nelle zone più scure potreste trovare fango e impantanarvi
    • guidate molto piano in corrispondenza delle pozze d’acqua
    • seguite le tracce lasciate dagli altri veicoli
    • fate attenzione alle già citate pressure ridges, il cui spessore, se attraversato a velocità non moderate, può produrre danni al veicolo

Come inserire Bonneville Salt Flats in un itinerario

bonneville-salt-flats-in-macchinaCome già detto Bonneville Salt Flats si trova in una zona piuttosto scomoda e solitamente non battuta dagli itinerari on the road tradizionali. A mio avviso ci sono 2 modi per inserirla in un itinerario:

  1. visitarla come escursione giornaliera da Salt Lake City, come ho fatto io.
  2. visitarla come tappa di passaggio per chi dai parchi dello Utah intende poi convergere in direzione Ovest per raggiungere Sacramento in California.

Qui di seguito trovate suggerimenti dettagliati per entrambi i tipi di itinerario:

Dove dormire

wendover-will
Wendover Will

Se optate per un escursione giornaliera da Salt Lake City vi consiglio di non cercare alloggi solo in centro città ma anche negli immediati dintorni, trovate i miei consigli dettagliati sulle zone in cui cercare in questo articolo.

Se invece provenite da Salt Lake City per attraversare il Nevada e approdare poi in California potreste valutare le seguenti soste:

  • Wendover e West Wendover: cittadine immediatamente a ridosso di Bonneville Salt Flats, la prima in Utah, l’altra in Nevada, ma di fatto un unico agglomerato urbano. Soluzione adatta a chi cerca alloggio a due passi dalla distesa salina -> alloggi disponibili
  • Elko: se volete macinare un altro po’ di km prima di fare una sosta, Elko, a quasi 2 ore di tragitto, può essere la soluzione giusta non solo per la disponibilità di alloggi ma anche per le sue radici western, ben rappresentate dal museo California Trail Historic Interpretive Center -> alloggi disponibili
  • Winniemucca: a 2 ora da Elko ma ben 3 ore e mezzo da Bonneville Salt Flats, una sosta adatta a chi vuol fare una bella tirata e macinare più km possibili in 1 giorno -> alloggi disponibili
  • Reno: -> la terza città più grande del Nevada, a circa 6 ore da Bonneville Salt Flats, offre molte opzioni di pernottamento e altrettante attrazioni. Non lasciatevi sfuggire il National Automobile Museum, una delle più grandi collezioni di auto d’epoca del paese -> alloggi disponibili
  • Sacramento: capitale della California e crocevia della corsa all’oro, questa città a 2 ore circa di distanza da Reno ha davvero molto da offrire ai suoi visitatori. Se volete saperne di più date un’occhiata alla nostra guida su cosa vedere a Sacramento, dove trovate anche consigli mirati su dove dormire.

Se percorrete l’itinerario in direzione inversa ricordate che non potrete fermarvi alla Salt Flats Rest Area Westbound ma alla Eastbound. Se potete scegliere io opterei per la prima, percorrendo l’itinerario in direzione ovest.

Dintorni di Bonneville Salt Flats

sun tunnels
Sun Tunnels

Se avete un po’ di tempo per perlustrare i dintorni la vicina cittadina di Wendover offre qualche elemento d’interesse, fra cui Historic Wendover Airfield, la storica base militare utilizzata durante la Seconda Guerra Mondiale, e Wendover Will, la grande statua di un cowboy meta di pellegrinaggio di ogni amante di selfie che si rispetti!

Chi ha un debole per i paesaggi desertici e la Land Art può fare una consistente deviazione alla scoperta dell’opera artistica di Nancy Holt, Sun Tunnels, installazione di 4 grandi cilindri disposti sul deserto a forma di croce e allineati all’alba e al tramonto sui solstizi d’estate e d’inverno. Purtroppo la posizione di quest’opera è piuttosto fuori mano (circa 1 ora e mezzo di guida da Bonneville Salt Flats) e consiglio di prenderla in considerazione solo se si alloggia a Wendover o negli immediati dintorni.

Cerchi qualcosa di veramente bizzarro?

republic of zaqistan

Se alloggi vicino a Wendover e sei disposto a macinare 22o km per andare in cerca di attrazioni bizzarre e non convenzionali, potresti decidere di “espatriare” nella Repubblica dello Zaqistan, uno stato indipendente nato nel 2005, quando il newyorkese Zaq Landsberg ha comprato un appezzamento di terra su ebay per farne un piccolo stato sovrano. Non troverete né abitanti né abitazioni qui ma alcune installazioni simboliche che incarnano lo spirito di questa giovane nazione. Se il progetto vi ispira potete anche fare richiesta di cittadinanza e passaporto!

Galleria fotografica

Un Consiglio Importante: Ricordati l'assicurazione sanitaria, non farla potrebbe rovinarti la vacanza in USA! Se non sai come orientarti nella scelta puoi leggere la nostra guida: Assicurazione USA: come scegliere la polizza migliore?

lorenzo puliti

lorenzo puliti

Affascinato dagli States fin da piccolo ho poi scoperto che c'era molto altro da scoprire... e da lì non ho più smesso

Lascia un Commento

Disclaimer: I commenti inviati vengono posti in fase di moderazione, quindi non preoccuparti se il tuo commento non viene pubblicato subito. Cerchiamo di rispondere a tutti entro il giorno lavorativo successivo a quello in cui viene inviato il commento (non il sabato e la domenica), compatibilmente con il tempo a disposizione e il numero di commenti, spesso molto elevato. Prima di scrivere un commento ti consigliamo di leggere queste brevi linee guida, per capire qual è il tipo di aiuto che possiamo darti e in quale forma.

Clicca qui per scrivere un commento

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.

Assicurazione Sanitaria

assicurazione sanitaria usa

Assicurazione Sanitaria America: come scegliere la polizza migliore

L'assicurazione sanitaria in America è imprescindibile, ma non è facile orientarsi fra le polizze disponibili. Quali sono i criteri con cui scegliere un'assicurazione USA? Ecco una guida dedicata all'argomento...

Noleggio Auto USA

noleggio auto stati uniti

Noleggio Auto USA: consigli per un affitto macchina Low Cost

Alcune dritte fondamentali per noleggiare una macchina negli Stati Uniti al riparo da spiacevoli imprevisti e con un occhio al portafoglio. Le compagnie migliori, la documentazione necessaria, le coeprture assicurative, costi, tipologie di auto disponibili e molto altro...

Restiamo in Contatto

American Dream Routes

Voli Low Cost USA

voli low cost stati uniti

Voli USA Low Cost: come risparmiare per il volo negli Stati Uniti

La ricerca di un volo low cost può incidere notevolmente sul prezzo totale di una vacanza negli Stati Uniti. Ecco i nostri consigli per spendere il meno possibile affidandosi alle agenzie di voli online

Prontuario Low Cost

Pacchetti Viaggio USA

tour stati uniti

Tour Stati Uniti Organizzati

Pacchetti viaggio preconfezionati e personalizzati per gli Stati Uniti dell'Est, dell'Ovest e Coast to Coast. Un elenco di viaggi organizzati pensati appositamente per scoprire gli States!

Camper USA

camper stati uniti

Come noleggiare un camper in USA?

Una guida dettagliata con tutte le informazioni necessarie per noleggiare un camper negli Stati Uniti e preparare un viaggio on the road indimenticabile!

Noleggio Moto USA

noleggio moto usa

Noleggia una moto in USA

Come noleggiare una moto per il tuo On The Road in USA?

Vai a New York?

Se stai organizzando un viaggio in USA dovrai occuparti di molti aspetti: prenotazione di voli, alberghi, assicurazione, noleggio auto, la documentazione necessaria, le modalità di pagamento, l'utilizzo del telefono, internet e molto altro... nella nostra sezione dedicata alle risorse di viaggio ti spieghiamo tutto quello che ti serve per preparare il tuo viaggio negli States

Dove dormire a Monument Valley

Viaggi-USA Newsletter

I nostri consigli di viaggio e le migliori offerte USA per email...