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Cape Cod cosa vedere: itinerario sulla costa del New England

Cape Cod Cosa vedere
Cape Cod Cosa vedere: un itinerario sulla splendida isola del New England

Siete pronti a fare tappa nella meta estiva per eccellenza del New England? Visitare Cape Cod (che significa “Capo Merluzzo”) significa intraprendere un viaggio di scoperta continua, che si dipana attraverso villaggi e piccole comunità di pescatori, una natura selvaggia e primordiale dove fioriscono alcune delle migliori spiagge della East Coast, antichi fari, mulini e case d’epoca, caratteristici chioschi di rivendita del pesce (i clam shack), sentieri panoramici a stretto contatto con la natura e luoghi dove vibra ancora vivace l’arte e la letteratura.

L’itinerario di per sé è piuttosto breve (poco meno di 100 km) e può essere coperto interamente anche in un’intera giornata, ma se volete godervi davvero ogni singola tappa ed esplorare a fondo tutta la zona, la terra del Capo vi richiederà molto di più! Vi ricordo che potete trovare altre informazioni utili anche sul nostro articolo sui fari del New England. Vediamo ora cosa vedere a Cape Cod.

Cape Code Canal: come entrare nella terra dei merluzzi

visitare Cape Cod CanalUn tempo Cape Cod non era un’isola, ma lo è diventata nel 1914, quando, per esigenze di navigazione, venne scavato l’omonimo canale, attraversato ancora oggi dai 2 ponti (Bourne sulla Hwy-28 e Sagamore su Hwy-6) che scorrono sulle uniche 2 strade percorribili per raggiungere l’isola dalla terraferma. Prendiamo il secondo, sarà il nostro punto d’approdo per la terra dei merluzzi!

Preparatevi a trovare un bel po’ di traffico, soprattutto nei mesi estivi e durante il fine settimana; occorrerà pazienza, a volte molta… meglio partire il più presto possibile. Certo, ci sono delle alternative: potete raggiungere Cape Cod in traghetto o in aereo, e così, oltre a farvi un bel giretto, eviterete le code, ma in questo modo dovrete anche rinunciare alla libertà di spostarvi in auto a vostro piacimento e con la massima libertà. Come resistere alla tentazione di un avventuroso on the road sulla costa più rinomata del New England? Poche storie, noleggiamo un’auto e partiamo!

Appena attraversato il ponte, noterete che il canale è costeggiato da una bella pista ciclabile; può essere piacevole fare una passeggiata, arrivando magari fino alla spiaggia o al Cape Cod Canal Visitor Center, dove troverete interessanti mostre interattive e una motovedetta in scala. A ogni modo non è il caso di indugiare troppo, il meglio di Cape Cod deve ancora venire!

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Sandwich: la cittadina più antica

visitare Cape Cod
Masthead

No, non stiamo andando a mangiarci un panino, piuttosto siamo diretti alla cittadina più antica di tutta Cape Cod, risalente al 1637. A Sandwich troveremo un placido centro storico, dove un fiabesco laghetto di cigni è circondato da abitazioni d’epoca, campanili imbiancati e un antichissimo mulino ancora funzionante, ma troveremo anche altro. Ecco una lista di cose da vedere, a voi la scelta!

  • Heritage Museums & Gardens (67, Grove Street): cosa ci fanno una collezione d’auto d’epoca e un’antica giostra a carosello dentro un raffinato parco di 100 acri ricco di alberi, arbusti, giardini e fiori colorati? Se siete curiosi andate a scoprirlo…
  • Dexter Grist Mill (Water Street): il vecchio mulino del 1654 ancora funzionante, adagiato su un laghetto pieno di cigni, è un po’ il simbolo della città. Almeno una foto è d’obbligo! Approfittatene per fare un salto alla Hoxie House, abitazione risalente ai tempi dei primi coloni.
  • Sandwich Boardwalk: una lunga passerella di legno che si estende fra natura selvaggia e acquitrini per un tratto di oltre 400 metri.
  • Case decisamente strane…: in un’area che si chiama Capo Merluzzo è piuttosto normale che siano fissati con il mare, ma forse hanno un po’ esagerato quando hanno deciso di costruire Masthead, la casa a forma di nave di East Sandwich.
  • Sandwich Glass Museum (129 Main Street): come fanno il vetro a Sandwich non lo fanno da nessuna parte. Verificate di persona in questo bel museo pieno di manufatti e opere d’arte.

Chatham: aspettando i pescherecci sul porticciolo…

Con le sue caratteristiche abitazioni imbiancate a calce e una posizione naturale invidiabile a mare aperto, Chatham è una delle cittadine più pittoresche di Cape Cod, il posto ideale per fare una rilassante passeggiata fra le vie dell’elegante Main Street, o per visitare il porticciolo, per osservare le foche e aspettare i pescherecci che scaricano il pescato di giornata. Ma c’è di più:

  • Chatham Lighthouse (37 Main Street): da questo faro del 1878 si gode di una vista panoramica che ricorderete!
  • Le spiagge in zona: è l’ora di farsi un bagno. Qui troverete alcune fra le spiagge più belle del Nantucket Sound (il canale compreso fra Cape Cod, Martha’s Vineyard e Nantucket).
  • Specialità della casa: oltre al pescato, ovvio, c’è dell’altro! Fermatevi da Marion’s Pie Shop (2022 Main Street, Chatam) e assaggiate la prelibata bumbleberry pie (una speciale torta ai frutti di bosco).
  • Monomoy National Wildlife Refuge (30 Wikis Way): una riserva naturale di 3100 ettari che farà contenti chi ama il birdwatching. Sono disponibili anche escursioni in canoa.

La natura incontaminata di Cape Cod National Seashore

Praticamente tutto il versante atlantico dell’isola (circa 65 km) è parte del Cape Code National Seashore, un’aria naturale protetta fortemente voluta dal presidente Kennedy, che volle preservarne l’originario e autentico aspetto naturale. Si tratta di una distesa di spiagge, dune sabbiose, acquitrini paludosi, sentieri escursionistici e foreste primordiali, una vera e propria manna per chi ama stare a contatto con la natura incontaminata.

Se siete curiosi potete fare un salto al Salt Pond Visitor Center (50 Nauset Road, Eastham) e, una volta che vi sarete fatti una cultura sulla storia e geologia della zona, soffermarvi ad ammirare il panorama. Dal centro partono numerose attività interessanti, molte gratuite.

È arrivata l’ora di riprendere la macchina e darsi all’esplorazione! Lungo le spiagge della riserva il parcheggio è a pagamento, 15 dollari per 1 giorno, cifra che vi permetterà di posteggiare in qualsiasi spiaggia dell’area. Di spiagge interessanti ce ne sono moltissime, eccone 3 che non vi deluderanno:

  • Coast Guard Beach: spiaggia sorvegliata con servizi e uno splendido panorama su Nauset Marsh.
  • Nauset Light Beach: altra bellissima spiaggia sormontata da un pittoresco faro bianco e rosso.
  • Head of the Meadow Beach: una vasta distesa costeggiata da dune sabbiose, la cui singolarità principale consiste nei relitti di vecchie navi che emergono dalla sabbia in momenti di bassa marea.

In corrispondenza della National Seashore sorgono una serie di cittadine che vale la pena visitare, queste su tutte:

Eastham: fra sentieri ed edifici d’epoca

Raggiungendo Eastham dalla strada principale verrebbe da pensare che non ha un granché da offrire, oltre alle belle spiagge della Cape Cod National Seashore, eppure c’è molto di più di quanto ci si possa aspettare.

  • Fort Hill Trail: se amate le escursioni non potete davvero perdervi il sentiero di Fort Hill. Non solo vi godrete la più bella vista sul Nauset Marsh, ma vi avventurerete per una camminata affascinante, attraversando passerelle di legno, paesaggi paludosi e colori stupendi (soprattutto al tramonto).
  • Costruzioni storiche: in città troverete anche molti edifici di valore storico:
    • l’antico mulino a vento della città (1680)
    • la Captain Penniman House, villetta del 1868 appartenuta a un capitano di marina, con un’eccentrica mascella di balena a fare da cancello d’ingresso
    • Three Sisters Lighthouses: visitateli se volete scoprire lo strano effetto prodotto da 3 fari del XIX secolo trapiantati uno di seguito all’altro in una radura (sopra Nauset Light Beach)
  • Arnold’s Lobster & Clam Bar: uno dei migliori Clam Shack del Capo

Il villaggio di Wellfleet

Pronti a un bel tuffo negli anni ’50? La cittadina di Wellfleet non solo è rimasta quasi congelata nel suo placido aspetto da villaggio di pescatori di altri tempi, ma ha anche conservato una delle sue attrazioni più tipiche: un autentico Cinema Drive-In (51 U.S. 6), dove tutto è praticamente rimasto com’era un tempo! Se un tuffo nostalgico non vi sembra una ragione sufficiente per fermarvi in questa cittadina, allora sappiate che Wellfleet può offrire anche:

  • raffinate gallerie d’arte
  • rinomate ostriche (degustatele al Mac’s Seafood Market, 265 Commercial Street)
  • Uncle Tim’s Bridge: suggestiva passerella su una palude vicino al porto cittadino. Uno dei soggetti più fotografati e dipinti di tutta la zona.
  • Wellfleet Bay Wildlife Sanctuary: una spettacolare riserva naturale tutta da esplorare

Provincetown: a caccia di balene!

Rimontiamo in macchina, ci aspetta la nostra ultima tappa, la cittadina di Provincetown, all’estremità nord del versante atlantico del Capo; è qui che finisce il nostro itinerario, oltre c’è soltanto mare aperto. Provincetown è un vivace villaggio di pescatori, probabilmente il più interessante di tutta l’isola, caratterizzato da pittoresche casette in legno, bei giardini e intricate stradine. Lungo la strada principale (Commercial Street) si accalcano botteghe, bar, gallerie d’arte, personaggi bohémien di ogni tipo e vari negozi rivolti per lo più a gay, femministe e ambientalisti.

Il villaggio è sovrastato dal Pilgrim Monument, una torre di granito che vi ricorderà qualcosa (la torre di Piazza del Campo di Siena!), costruita fra il 1907 e il 1910 per celebrare il primo approdo dei Padri Pellegrini (pensavate anche voi che fosse avvenuto a Plymouth Rock? A quanto pare non è così). Non fatevi scoraggiare dai 116 scalini che portano alla vetta, verrete ripagati da una vista notevole.

Alla punta settentrionale di Cape Cod fioriscono le Province Lands, immense distese di vegetazione, dune e sabbia a ridosso del mare (partite dal Centro Visitatori a Race Point Road), ma a Provincetown, soprattutto, non dovete lasciarvi sfuggire una delle numerose escursioni che vi porteranno ad ammirare le megattere, balene tipiche della costa particolarmente conosciute per le loro capacità acrobatiche e che non si faranno particolari scrupoli a esibirsi a una distanza piuttosto ravvicinata dalla vostra imbarcazione.

Mappa dell’itinerario

Altre risorse utili

Se state pensando di intraprendere un itinerario del New England vi segnalo alcune risorse che potranno essere utili per programmare il vostro viaggio.

Un Consiglio Importante: Ricordati l'assicurazione sanitaria, non farla potrebbe rovinarti la vacanza in USA! Se non sai come orientarti nella scelta puoi leggere la nostra guida: Assicurazione USA: come scegliere la polizza migliore?

lorenzo puliti

lorenzo puliti

Affascinato dagli States fin da piccolo ho poi scoperto che c'era molto altro da scoprire... e da lì non ho più smesso

21 Commenti

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  • Ciao Lorenzo, che blog interessante e ben strutturato, complimenti! La prossima estate saremo con la famiglia 15 giorni nel New England, ma siamo un pò indecisi su cosa concentrarci perché abbiamo un bambino al seguito e non possiamo essere costantemente in macchina. Vorremmo goderci i nostri tempi, insomma. Avevamo pensato sicuramente di partire da Boston e fare tutto il Maine fino a Bar Harbor ma poi, volendo anche esplorare un pò Cape Cod, ci chiedevamo se valesse la pena deviare da lì verso New Hampshire e Vermont, oppure limitare alla sola pare costiera, ma non vorremmo però perderci quelle che sembrano autentiche bellezze della parte interna. Ci daresti un consiglio per 15 giorni in giro, ma senza correre? Grazie ancora.

    • Ciao Giovanni grazie per gli apprezzamenti sul sito. In realtà in 15 giorni si possono fare tutto sommato con una certa calma sia la costa che un po' di interno (ad esempio il New Hampshire, più complicato il Vermont). Però tutto dipende da quante ore in media potete permettervi di viaggiare al giorno, senza questo dato è piuttosto difficile darti un consiglio...


      firma viaggi-usa

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      • Grazie Lorenzo, sei gentilissimo a darci una mano. Nè mio figlio né mia moglie amano passare molte ore in macchina, abbiamo preventivato che 2-3 ore al giorno potrebbero essere accettabili, ma poi ci piacerebbe goderci i luoghi, fare passeggiate, andare in bici. Non siamo particolarmente amanti dell'automobile. Per questo pensavamo magari di "lambire" il Vermont a Sud e magari concentrarci di più sul New Hampshire. Al momento il nostro tour prevede un giorno di decompressione a Boston, poi due giorni in Maine, due a Bar Harbor, per ora due nel New Hampshire (abbiamo prenotato a Jackson), e poi ci restano un paio di giorni liberi (da decidere cosa fare) prima di puntare su Cape Cod (Provincetown) per due giorni e infine gli ultimi due giorni in giro per Boston, per un totale di 14 notti e 15 giorni. Non vediamo l'ora, ci stiamo preparando con un anno di anticipo! Grazie ancora.

  • Salve Lorenzo, e complimenti per il Blog prima di tutto. Lo trovo veramente fatto bene!
    Vorrei organizzare 4 giorni a Cape Code la prossima settimana (ho solo 3 notti disponibili) e dato che le cose interessanti sono molte vorrei una tua opinione su cosa prioritare, considerato il ristretto arco di tempo.
    Anche le isole sembrano molto interessanti e non so dare priorità nè quantificare il tempo necessario.
    Premetto che a seguire sarò ad una riunione a Yarmouth per altri 3 giorni; non avrò grande possibilità di movimento ma posso considereare mete vicine e raggiungibili con i mezzi (forse Sandwich o altro?) ad integrazione.
    Puoi darmi qualche consiglio? Grazie mille in anticipo
    Paola

  • salve, non riesco a capire dove è meglio alloggiare a cape cod....sapresti darmi un consiglio. soggiorneremo 4 notti. credo non sia saggio stare all'estremità come Provincetown...ma in mezzo per girarla comodamente...ci sono città più economiche rispetto ad altre? grazie se hai modo di rispondermi

  • ciao sto organizzando un viaggio per settembre ed è la prima volta che vado negli stati uniti. pensavo di arrivare a cape cod con il traghetto da boston. poi per spostarsi e visitare la costa è necessaria la macchina? esistono bus locali o tour guidati? grazie mille

  • Ciao, grandissime informazioni. Grazie mille. Sarò a Cape Cod in Agusto. Sono molto attratto da Nantuckett. Vale la pena andarci un giorno?
    Andrea

  • Ciao Lorenzo,
    Innanzitutto complimenti per gli itinerari pubblicati! Siamo anche noi innamorati dell'America! ( Utah-California-Wyoming- south Dakota-Colorado-Arizona-Montana-Idaho e ovviamente NY!)
    Sto organizzando un viaggio di famiglia per questa estate tra USA orientale e Canada.( in linea di massima questo il nostro itinerario: partenza da NY- Cape Cod-Boston- Niagara Falls-Chicago- Cleveland- Washington-NY). Siamo incerti se fare l'escursione per avvistare le balene a Cape Cod o nel Golfo di San Lorenzo in Canada.( la deviazione al Golfo di San Lorenzo ci costerebbe un paio di giorni...)
    Hai qualche consiglio in merito?
    Grazie Claudia

      • Grazie! Gentilissimo!
        Allora mi concentro su Cape Cod così magari aggiungo un tour in bicicletta! Il periodo dovrebbe essere giusto per il whale watching , arrivo il 25 luglio e penso di partire per l'escursione da Provincetown.
        Buona giornata e ancora grazie!
        Claudia

  • grazie. saro' da quelle parti dal 22 al 26 ottobre. magari l'avrete gia' pubblicato. se ho capito bene non si puo' andare in macchina e mi chiedevo come visitarla

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