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Glacier National Park: cosa vedere e come visitarlo

Glacier National Park cosa vedere
Parco Nazionale Glacier: tutto ciò che c'è sa sapere per organizzare una visita

Il Glacier National Park con i suoi 26 ghiacciai, 200 laghi, 1000 miglia di fiumi, impetuose cascate e cime maestose è sicuramente uno dei parchi americani più decentrati rispetto alle mete turistiche principali (è praticamente al confine col Canada) ma può rappresentare un’esperienza magnifica per chi ama i paesaggi montani. Per arrivarci, si può percorrere la strada del Vigilante Trail, perfetta per chi viene da Yellowstone, ma come vedremo il parco è raggiungibile facilmente anche con altri mezzi.

Purtroppo pare che questa meraviglia naturale dello stato della Real America stia per subire profondi cambiamenti: a partire da inizio Novecento molti ghiacciai si sono infatti sciolti e secondo gli studiosi è solo questione di tempo prima che tutte le altre formazioni di ghiaccio subiscano la stessa sorte. Meglio affrettarsi allora, ecco alcuni consigli mirati su cosa vedere al parco Glacier: le escursioni, i percorsi da svolgere in macchina, gli itinerari, qualche dritta su come arrivare e su dove pernottare.

Dove si trova, come arrivare e info utili


Potete raggiungere il parco in macchina (ad esempio tramite la US-2, aperta tutte le stagioni) oppure con i treni Amtrak, che fermano in almeno 3 stazioni nei dintorni. Ecco alcune indicazioni utili:

  • In macchina: se entrate del lato ovest sarete più vicini ad attrazioni quali Lake McDonald, Apgar Visitor Center e il lato occidentale della Going-to-the-Sun-Road. Le cittadine più vicine che possono essere prese come punti di riferimento sono: Kalispell, Whitefish, e Columbia Falls. Se invece vorrete entrare ne parco dal lato est le entrate da tenere in considerazione sono St. Mary (punto di accesso orientale alla Going-to-the-Sun-Road), Two Medicine, e Many Glacier (ottima per visitare l’omonima vallata) e la città più importante di questa zona è sicuramente Browning.
  • In treno: ebbene si, il Glacier è uno dei pochi parchi americani, insieme al Denali National Park, che possono essere raggiunti anche in treno grazie all’Empire Builder che ferma nelle stazioni di West Glacier, Essex ed East Glacier (ma in quest’ultima solo in alta stagione). Sono inoltre previsti dei servizi navetta che collegano la stazione di West Glacier alla zona di Lake McDonald. Il servizio è operato da una compagnia privata e potete trovare prezzi, orari e altre informazioni a questa pagina.
  • In aereo: ci sono due aeroporti internazionali nei pressi del parco, il Glacier Park International Airport vicino alla cittadina di Kalispell nella parte ovest del parco e il Great Falls International Airport nella parte est. Per chi ha qualche esigenza particolare potrebbe essere comodo utilizzare un volo interno e poi noleggiare la macchina direttamente negli aeroporti.

Il parco è aperto 24 ore al giorno tutti i giorni dell’anno. L’entrata ha un costo di 35$ a veicolo (oppure 20$ a persona) ma, se questo non è l’unico parco che visitate, potrebbe forse convenire la tessera parchi America the Beautiful.

Visitare il parco Glacier in macchina: Going to the Sun Road

Going to the Sun Road GlacierLa Going-to-the-Sun Road è una delle più celebri strade panoramiche d’America, un tratto lungo 80 km che, costeggiando impressionanti colossi montuosi, dà quasi l’idea di inerpicarsi verso il cielo. Si tratta dell’unica strada che attraversa interamente il parco ed è ovviamente la più sfruttata per scattare fotografie e ammirare vedute naturali spettacolari.

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Lungo il tratto costeggerete la riva orientale dello scintillante lago McDonald, ammirerete la bellissima distesa fiorita del Garden Wall (2743 metri), situata sul lato ovest del Continental Divide, farete tappa al Logan Pass per scattare qualche foto e poi vi godrete una bella visuale del Jackson Glacier, uno dei pochi ghiacciai avvistabili dalla Going to the Sun Road.

Esplorare il parco nazionale Glacier a piedi: le escursioni

Il parco nazionale Glacier è un vero e proprio paradiso per chi ama fare escursioni o brevi passeggiate in montagna. All’interno dell’area c’è un’agenzia (Glacier Raft Co.) che organizza gite di mezza o intera giornata. Se invece volete organizzarvi da soli, due sono le escursioni più popolari della zona:

  • Highline Trail: un lungo sentiero che si addentra per circa 30 km lungo il Continental Divide arrivando fino al Fifty Mountain Campground. Non è necessario percorrerlo tutto, ma cercate di arrivare almeno fino a Granite Park (12 km). Il paesaggio che ammirerete è quello tipico del parco nazionale Glacier, con valli glaciali e vette maestose e aguzze. Lungo il tragitto avrete buone chances di rintracciare un animale tipico della zona e piuttosto raro: il ghiottone.
  • Iceberg Lake Trail: sentiero più breve (circa 15 km) e piuttosto agevole che conduce all’Iceberg Lake, così chiamato a causa dei notevoli blocchi di ghiaccio che galleggiano sulla sua superficie in estate. L’escursione è davvero meravigliosa, con un lungo tratto che si inoltra fra pareti rocciose verticali e incantevoli fiori selvatici.

Altre escursioni possibili sono il Trail of the Cedars e quelle che partono da Avalanche Creek, St. Mary Lake e dal Swiftcurrent Lake (quest’ultima vi permette di arrivare ad Iceberg Lake con un’agile camminata di soli 2,5 km).

Attenti all’orso!

Glacier National Park cosa vedereDurante il soggiorno al parco occorrerà fare attenzione, perché l’intera area ospita molti grizzly (come i cartelli lungo i sentieri vi ricorderanno ripetutamente). Evitate di uscire dai sentieri tracciati, di camminare da soli, di partire agli orari più amati dagli orsi (tramonto e mattina presto) e d’indossare profumi. E, se tutte queste precauzioni non bastassero, portate sempre con voi dello spray anti-orso (non si sa mai…).

Visitare il Glacier National Park in navetta

Glacier National Park cosa vedereIl Glacier mette a disposizione anche un servizio navetta che vi permetterà di attraversare e ammirare buona parte del parco. Il servizio viene effettuato lungo il corso della Going-to-the-Sun Road tra i visitor center di Apgar e St. Mary. Se da un lato utilizzare questo servizio permette di godersi il panorama senza troppe preoccupazioni, dall’altro allunga molto i tempi di percorrenza della strada panoramica.

Inoltre, nonostante la frequenza del servizio sia molto buona (c’è una corsa in genere ogni 15 minuti), nei periodi di alta stagione, a causa dell’elevato afflusso di turisti, potreste non essere in grado di utilizzare la prima navetta che arriva e dover aspettare almeno la successiva, allungando notevolmente i tempi della visita. Questo può succedere soprattutto se deciderete di scendere durante il percorso, trovandovi così a dover riprendere la navetta in una fermata che non sia un capolinea.

Per la navetta non c’è prenotazione e si accede al servizio con la classica formula del first come first served, inoltre i bus non sono molto capienti (poco più di 20 persone in quelli più grandi). Considerate inoltre che per percorrere la Going-to-the-Sun Road nella sua interezza impiegherete almeno tre ore e mezza, senza contare il tempo necessario per tornare al punto di partenza se ne avrete la necessità.

Il consiglio è quindi quello di rivolgervi ai ranger all’interno del centro visitatori e chiedere a loro quale possa essere la soluzione migliore per le vostre esigenze.

Attività alternative

Glacier National Park cosa vedere
Lake McDonald

Oltre alle escursioni, al Glacier National Park potrete fare anche:

  • gite in barca, ad esempio quella nelle acque cristalline di Lake McDonald, rivolgetevi al Glacier Park Boat Co.
  • Gite a cavallo, ad esempio quella che conduce a Grinnell Lake.
  • Rafting, informatevi al Glacier Raft Co.
  • Pesca, rivolgetevi al centro visitatori.

Alloggiare al Glacier National Park

Il Glacier è uno dei parchi americani che riesce a ospitare un buon numero di strutture ricettive al suo interno, se riuscite a prenotare potrete quindi godere non solo della comodità di essere vicini ai punti di interesse, ma anche ammirare panorami spettacolari direttamente dalla vostra camera.

Dormire dentro il parco

Glacier National Park dove dormire
Many Glacier Hotel

Ecco alcune soluzioni consigliate se volete dormire direttamente dentro al Glacier National Park lungo il corso della Going-to-the-Sun Road:

  • Village Inn Apgar: il punto di forza di questo albergo è sicuramente la posizione. Sorge infatti letteralmente a ridosso dello scenografico Lake McDonald praticamente all’inizio della parte ovest della celebre strada panoramica. Dalle camere che si affacciano sul lago, come potrete immaginare, la vista è meravigliosa sia al piano terra che dalle terrazze di quelle al primo piano.
  • Lake McDonald Lodge: un’altra struttura costruita sulle sponde dello stesso lago ma nel versante più a nord che, oltre al panorama, ha dalla sua il fatto di disporre di interni molto curati e particolari. La tipica architettura in legno varrebbe da sola la scelta di pernottare qui. Molto più grande della precedente, è rinomata anche per ospitare un’apprezzato ristorante.
  • Rising Sun Motor Inn: una struttura più semplice delle precedenti che ricorda i classici motel americani che, nonostante sia situata nei pressi del Saint Mary Lake, non offre viste sul lago ma dispone di varie soluzioni per il pernottamento.

Nel caso vogliate trovare delle soluzioni in altre parti del parco ecco due consigli per dormire nella zona di Many Glacier:

  • Swiftcurrent Motor Inn: la struttura è un po’ più spartana rispetto alle precedenti e per alcuni potrebbe non valere fino in fondo il prezzo richiesto per una camera ma, se non si sono trovate alternative e si vuole soggiornare dentro il parco, resta comunque una discreta soluzione.
  • Many Glacier Hotel: questo albergo storico è sicuramente la scelta consigliata per dormire in zona. Affacciato sulla riva del Swiftcurrent Lake offre delle viste spettacolari sul lago incastonato fra le alte vette delle montagne circostanti.

Cittadine nelle vicinanze

Nel caso non abbiate trovato disponibilità nelle strutture segnalati, oppure il vostro itinerario della Real America vi rende necessario optare per un punto d’appoggio diverso ecco alcune cittadine da tenere in considerazione per la scelta del vostro albergo

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