red rock canyon nevada

Red Rock Canyon: tour tra le rocce rosse di Las Vegas

Novembre 20, 2020 /
Avviso COVID
Gli Stati Uniti hanno riaperto al turismo l’8 dicembre 2021. Per saperne di più visitate la nostra pagina su come viaggiare in America dopo la riapertura delle frontiere.

Prima di parlarvi del Red Rock Canyon, bisogna per forza citare la vicina Las Vegas, nota in tutto il mondo come la città del vizio, una straripante, luccicante mecca del divertimento per i giocatori d’azzardo e per chiunque voglia immergersi nella folle atmosfera di un casinò a cielo aperto, tra hotel stravaganti fino al grottesco, eventi, concerti e incredibili spettacoli plateali in arene gremite, disco-pub affollatissimi, ristoranti alla moda e night per serate piccanti: in poche parole, una città pazzesca, ma che non è detto possa incontrare il gusto di tutti.

Non si può negare che questa assurda ed enorme città-casinò nel bel mezzo del deserto sia in grado di incuriosirci, ma dopo un paio di serate passate tra un hotel e l’altro, probabilmente vi verrà voglia di scappare, specialmente se il vostro interesse è soprattutto proiettato alla visita degli incredibili parchi naturali che si trovano nella vasta area tra Nevada, Utah e Arizona. Sì, Las Vegas è da considerarsi un punto strategico per cominciare un tour alla volta di incredibili meraviglie naturali come Grand Canyon, Death Valley, Bryce Canyon, Zion National Park, ma anche Monument Valley, Antelope Canyon e tanti altri.

Tuttavia, non tutti sanno che… proprio nei pressi di Las Vegas ci sono alcune perle che fanno al caso di chi voglia scappare dalla Las Vegas Strip, alla scoperta delle bellezze naturali della zona: oltre a Valley of Fire e la diga di Hoover Dam, di cui vi abbiamo già parlato, c’è un altro parco naturale davvero comodo da raggiungere (circa mezz’ora d’auto da Las Vegas): stiamo parlando del Red Rock Canyon.

Red Rock Canyon: di cosa si tratta?

calico hillsA non più di 25 km da Las Vegas, non lontano dal clamore e dalle luci artificiali della Strip, sorge questo meraviglioso parco naturale il cui marchio di fabbrica, manco a dirlo, è la roccia rossa tipica di queste zone (e ai nostri occhi completamente nuova). Red Rock Canyon è un palcoscenico naturale dove è possibile ammirare particolari formazioni di roccia rossa, che affiorano sul terreno desertico creando un panorama surreale e alquanto suggestivo.

Attenzione, qui urge un “nota bene”: non bisogna confondere il Red Rock Canyon National Conservation Area del Nevada con il Red Rock Canyon State Park in California, non lontano da Bakersfield, e neppure con il Red Canyon in Utah.

Orari e costo d’ingresso

High Point Overlook
High Point Overlook

Ecco nel dettaglio gli orari di apertura del parco:

  • il Visitor Center di Red Rock Canyon è aperto dalle 8 alle 16:30.
  • La Scenic Drive, il sentiero sulla passerella di Red Spring, e il Red Rock Overlook seguono i seguenti orari:
    • da novembre a febbraio: dalle 6 alle 17
    • a marzo: dalle 6 alle 19
    • da aprile a settembre: dalle 6 alle 20
    • in ottobre: dalle 6 alle 19

L’ingresso al parco è a pagamento e costa 15 dollari a macchina, ma è incluso nella tessera parchi.

Cosa vedere a Red Rock Canyon

mappa red rock canyon
Mappa del parco

Red Rock Canyon Scenic Drive

Red Rock Canyon Scenic DriveData la vicinanza con Las Vegas, Red Rock Canyon è tranquillamente godibile in una giornata e, volendo, anche in qualche ora: la maggior parte dei visitatori (pare siano 2 milioni all’anno!) decide infatti di visitarlo in macchina, lungo la scenic drive di 13 miglia che, correndo tutto intorno alle cime bitorzolute e alle conformazioni di roccia rossa (Wilson Cliffs), offre la possibilità di godersi il parco in tranquillità, sia on-the-road che in corrispondenza dei vari point of view presenti nei pressi della strada: tra i più suggestivi, ben segnalati sul tragitto e sulle mappe disponibili al Visitor Center, High Point Overlook, Calico Hills e Red Rock Overlook.

Il terzo punto panoramico (Red Rock Overlook) non si trova in realtà sulla Scenic Drive, bensì sulla 159, appena fuori dal parco. Se lo visiterete facendo andata e ritorno da Las Vegas, incontrerete Red Rock Overlook al termine della Scenic Drive (girando a sinistra sulla 159), a meno di 1 km dalla svolta, ecco le coordinate. Potete orientarvi al meglio in base alla cartina che trovate poco sopra.

Quanto tempo occorre per percorrere tutta la scenic drive? Fermandovi con calma nei vari point of view, potete fare tutto entro un’ora. Se avete concepito la visita a questo parco come un’agile toccata e fuga, questa è la soluzione migliore.

Escursioni di Red Rock Canyon

Wilson Cliffs
Wilson Cliffs

Tuttavia, chi vuole godersi veramente il parco, difficilmente resisterà alla tentazione di parcheggiare l’auto e avventurarsi in uno dei molti sentieri che si srotolano lungo le viscere rosse del canyon. Andiamo a scoprirne alcuni, suddivisi per difficoltà.

Escursioni semplici

Red Spring Boardwalk
Moenkopi Loop

Questo agile sentiero parte dal Visitor Center e si sviluppa lungo una zona desertica del parco, dove è possibile godere il panorama rosseggiante delle Wilson Cliffs, passeggiando tra fossili del triassico e tozzi cactus sul lato del sentiero. Si può percorrere il loop e tornare al Visitor Center oppure continuare il percorso lungo l’area delle Calico Hills.

  • durata: 1,50 h
  • lunghezza: 2 miglia
Red Spring Boardwalk

Facilissimo sentiero percorribile su passerella in legno che ripaga con il minimo sforzo. L’attacco del sentiero si trova al di fuori della Scenic Drive e per raggiungerlo dovrete uscire dal parco e prendere la Calico Basin Road. Ecco l’indirizzo da inserire su google maps per il parcheggio.

  • durata: 20 minuti
  • lunghezza: 0,5 miglia

Escursioni di media difficoltà

Calico Hills trail
Calico Hills trail

Sia che imbocchiate il sentiero in continuità con Moenkopi Loop, sia che abbiate fermato la vostra auto in uno dei due parcheggi disponibili a lato della scenic drive, potete avventurarvi lungo il Calico Hill trail: è possibile raggiungere due diversi point of view o spingersi lungo sentieri più lunghi e difficili, come quello diretto a Turtlehead Peak che è, nonostante tutto, la cima più facile da raggiungere. Ma ne parleremo tra poco.

  • durata: variabile (1,50 h – 3,50 h)
  • lunghezza: variabile (2-6 miglia)
Calico Tanks

Se vedere le Calico Hills da lontano non vi è bastato, potete entrarci dentro, avventurandovi su questo affascinante trail, uno dei più noti di tutto il parco. L’attacco del sentiero si trova nella zona denominata Sandstone Quarry: Calico Tanks è una vera e propria lezione di geologia e preistoria a cielo aperto nel cuore del canyon, tra strane formazioni rocciose e stretti sentieri all’ombra delle pareti rosse.

  • durata: 2 h
  • lunghezza: 2,5 miglia

Escursioni impegnative

red rock canyon cosa vedere

Ice Box Canyon trail

A mio parere, una delle escursioni più intriganti di Red Rock Canyon, nonché una delle più sottovalutate. Dopo un bel pezzo a piedi nel deserto, si arriva nei pressi della zona più riparata del canyon, dove si incontrano piccole piscine naturali e cascatelle. Se la zona di Ice Box Canyon è relativamente rinfrescante, è anche vero che per raggiungerla si deve patire un po’ di caldo: attrezzatevi di conseguenza, portandovi una bella riserva d’acqua. L’attacco del sentiero si trova 7,7 miglia di macchina dopo il Visitor Center.

Poco prima, si trova anche un sentiero facilitato per le famiglie, chiamato Lost Creek – Children’s Discovery.

  • durata: 2,50 h
  • lunghezza: 2,6 miglia
ice box canyon trail
Turtlehead Peak trail

Non prendete alla leggera questo itinerario, perché si tratta di un sentiero che mette alla prova anche gli escursionisti più navigati: alcuni punti della scalata sulle roccette sono complessi, ma il panorama che si gode dalla cima del Turtlehead Peak ripaga di tutte le fatiche.

  • durata: 3,5-4,5 miglia
  • lunghezza: 5 miglia

Visita a Bonnie Springs Ranch

Bonnie Springs Ranch

Attenzione: purtroppo il 17 marzo 2019 quest’attrazione ha chiuso i battenti.

Dopo aver finito il vostro loop lungo la scenic drive, prima di far ritorno a Las Vegas da sud, dirigetevi sulla Blue Diamond Road, che è il prosieguo della Red Rock Canyon Road: dopo 5 miglia dalla fine del loop, sulla destra, troverete la ghost town (un po’ posticcia) di Bonnie Springs Ranch, che ospita un ristorante, un’arena spettacoli, un motel e… uno zoo.

Tour Red Rock Canyon: attività per tutti i gusti

tour red rock canyonNonostante il Red Rock Canyon sia confinato ai margini di gran parte dei tour della West Coast classici, rimane una zona che si presta particolarmente ai tour organizzati più disparati e originali: dagli itinerari in bicicletta a quelli in Hummer, passando per le escursioni a cavallo o in scooter  (!!!), sono davvero numerose le possibilità di visita guidata con partenza da Las Vegas.

Ecco una lista di tour disponibili:

Tour organizzati da Las Vegas

Red Rock Canyon o Valley of Fire?

red rock canyon las vegasSia Red Rock Canyon che Valley of Fire si prestano perfettamente come escursioni fuori porta da Las Vegas per la loro vicinanza, tuttavia spesso, per esigenze di tempistiche ed itinerario, non si riesce a visitare entrambi i parchi. A quale rinunciare allora? Se vi trovate a dover scegliere il mio consiglio è quello di ripiegare su Valley of Fire, che vanta una Scenic Drive decisamente più spettacolare, nonché una serie di sentieri particolarmente suggestivi.

Per saperne di più leggete la nostra guida alla Valle del Fuoco in Nevada.

Dove dormire? Due soluzioni

visitare red rock canyonNon ci sono alloggi all’interno di Red Rock Canyon, l’unica possibilità è quella di montare la vostra tenda nel campeggio del parco, che si trova 3 km a est del Visitor Center: fate attenzione però, perché non accetta prenotazioni.

La soluzione più ovvia quindi, nonché la più comoda, è quella di pernottare nei mirabolanti alberghi a tema di Las Vegas oppure, se vi sentite in vena, negli stravaganti hotel di lusso di Las Vegas: in proposito potete leggere anche il nostro approfondimento dove trovate una serie di dritte e consigli per cercare un alloggio in città:

I nostri consigli per dormire a Las Vegas.

In alternativa, in caso stiate facendo un giro dei parchi e proveniate dalla California, potreste valutare di inserire Red Rock Canyon nel tragitto fra Death Valley e Las Vegas, in tal caso vi rimando ai nostri consigli su dove dormire in zona Valle della Morte.


Un Consiglio Importante:
Ricordati l’assicurazione sanitaria, non farla potrebbe rovinarti la vacanza in USA! Se non sai come orientarti nella scelta puoi leggere la nostra guida: Assicurazione USA: come scegliere la polizza migliore?

Bernardo Pacini

Nella vita faccio il redattore editoriale e il copywriter, e ho alle spalle alcune pubblicazioni di poesia. Tra le mie passioni, oltre ai viaggi, la letteratura, la musica sperimentale, la Fiorentina e la buona cucina.

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