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Trona Pinnacles: un paesaggio di fantascienza nel deserto della California

Dicembre 23, 2021 /
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I Trona Pinnacles sono un’autentica meraviglia naturale nascosta del deserto del Mojave, in California. Sono praticamente ignorati da gran parte dei tour classici della West Coast, ma a mio parere sono uno di quei posti che davvero vale la pena di vedere coi propri occhi: risulta davvero difficile raccontare il senso di estraniamento che si prova quando ci si trova di fronte a questo panorama così surreale.

Ma andiamo a scoprire dove si trovano i Trona Pinnacles, come raggiungerli e cosa aspettarsi dalla visita di questa perla nascosta della California.

Dove si trovano?

trona pinnacles come arrivareCome precedentemente anticipato, i Trona Pinnacles, o meglio, il Trona Pinnacles National Natural Landmark si trova circa 25 minuti a est della cittadina di Ridgecrest. Come abbiamo scritto nel nostro articolo Dove dormire a Death Valley, questa piccola città è un punto strategico per chi va alla Death Valley venendo da Los Angeles o San Diego oppure – più frequentemente – per chi, da Yosemite/Sequoia, deve andare verso Death Valley/Las Vegas nel periodo in cui la Tioga Road è chiusa e non c’è una strada più veloce e diretta per andare da est verso ovest o viceversa.

In verità quest’ultimo tragitto è molto lungo ed è un po’ frustrante dover fare tutta questa strada per oltrepassare la Sierra National Forest e la Sequoia National Forest: a maggior ragione una deviazione verso i Trona Pinnacles potrebbe risollevare gli animi di chi si trovi a fare un itinerario un po’ piatto e noioso come questo.

Come si raggiungono?

Da Ridgecrest si prosegue per circa 17 miglia sulla CA-178 E in direzione Death Valley. Anticipata da un utile indicante marrone (siamo nel deserto!), troverete sulla destra la strada sterrata da percorrere per arrivare alla remota zona dei Trona Pinnacles. Non bisogna preoccuparsi: a meno che non si abbia una macchina troppo bassa, si possono percorrere le circa 5 miglia di strada dissestata senza rischiare di rovinare il mezzo. Andando molto piano (ve lo consiglio…) occorrono circa 20 minuti dal bivio sulla CA-178 E: capirete di essere arrivati quando vedrete apparire da un momento all’altro i pinnacoli di Trona a lati della strada.

Come si sono formati? Pillole di geologia

trona pinnacles californiaI Trona Pinnacles sono impressionanti torri di roccia formate principalmente da carbonati di calcio che migliaia di anni fa si trovavano sott’acqua. Per farvi capire di che tipo di fenomeno geologico stiamo parlando, possiamo citare il paesaggio simile di Mono Lake.

Le bianche torri di tufo che emergono dal letto prosciugato del vicino Searles Lake sono oltre 500 e si presentano sotto varie forme: si possono vedere cupole tondeggianti, coni bassi e screpolati, pinnacoli svettanti, tozze e profonde cavità (tombstones), archi pericolanti, massicci rilievi, hoodoos, funghi e quanto altro la vostra fantasia vi suggerisce. Le torri più alte raggiungono anche i 42 metri!

Cosa bisogna sapere?

trona californiaI Trona Pinnacles sono un po’ trascurati da tutti coloro che passano da queste parti, quindi molto probabilmente potreste essere le uniche persone a visitarle: potete approfittarne per esplorare a piedi la zona, lasciando la macchina sulla strada. Un’unica raccomandazione: non allontanatevi troppo dal vostro mezzo, perché non tutti i sentieri sono adeguatamente battuti e soprattutto… fa caldissimo! Vi troverete infatti in una zona desertica arida e depressa: portatevi molta acqua se volete passarci un po’ di tempo.

Se avete timore di soffrire il caldo, potrete aggirarvi in questo impressionante e mistico circolo di giganti di roccia bianca unicamente con la vostra auto: troverete anche delle singolari formazioni solitarie da circondare in macchina per godere dei dettagli da ogni punto di vista possibile.

L’ingresso ai Trona Pinnacles è gratuito, ma non troverete un Visitor Center a cui rivolgervi per ogni evenienza.

Un set cinematografico naturale

trona pinnacles ridgecrestCome avrete intuito dalle foto e come spero vedrete con i vostri occhi, lo scenario surreale di Trona Pinnacles è davvero extraterrestre: vi sembrerà di trovarvi su un altro pianeta. Questo non è solo un facile modo di dire: proprio per la peculiare conformazione geologica di questo deserto, qui sono stati girati molti film di fantascienza, serie televisive e pubblicità: le pellicole più famose sono Battlestar Galactica, Star Trek V, Disney’s Dinosaur, Lost in Space e Il pianeta delle scimmie.

 

Se vi piacciono questi paesaggi così legati alla cinematografia sci-fi e non solo, non perdetevi Vasquez Rocks, nei pressi di Los Angeles, il già citato Mono Lake, Zabriskie Point nella Death Valley, le Alabama Hills a Lone Pine (California) e chissà quante altre ne dimentico.

Dove dormire nei dintorni?

Se siete tipi da campeggio potrete piantare la vostra tenda nelle aree designate e godervi lo spettacolo del cielo notturno tra i pinnacoli, ma forse la soluzione migliore è quella di trovare alloggio nella vicina città di Ridgecrest.

Tutti gli alloggi disponibili a Ridgecrest


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Bernardo Pacini

Nella vita faccio il redattore editoriale e il copywriter, e ho alle spalle alcune pubblicazioni di poesia. Tra le mie passioni, oltre ai viaggi, la letteratura, la musica sperimentale, la Fiorentina e la buona cucina.

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